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quinta-feira, 26 de fevereiro de 2015

Conheçam o Ratzilla

O maior Roedor que você vera na face da Terra, e ainda tinha uma mordida mais forte o do que a de um crocodilo.
O imponente Ratzilla (Josephoartigasia monesi). Fonte da imagem: twitter.

VAMOS DESCOBRIR...

Um imenso roedor, do tamanho de um bisão adulto, que viveu no sul da América do Sul de cerca de 3 milhões de anos atrás, pode ter usado seus dentes da frente mais espessos do que o seu polegar, bem como um elefante moderno usa suas longas presas de marfim.

Conhecido apenas a partir de seu crânio, medindo 53 centímetros de comprimento, e foi descrito menos de uma década atrás, Josephoartigasia monesi, seu nome científico, é o maior roedor fóssil já descoberto, podendo ter pesado UMA TONELADA!


Uma reconstrução de um artista de como seria em vida Josephoartigasia monesi. Fonte da imagem: alchetron.

Agora, os pesquisadores utilizam softwares sofisticados (o mesmo tipo empregado para analisar as tensões em peças de aeronaves) estimaram a força da mordida da criatura que pode ter sido o tipo mastigador.

Primeiro, os cientistas usaram um scanner CT para criar um modelo detalhado do fóssil do crânio; em seguida, eles adicionaram um modelo de uma mandíbula inferior ampliados a partir de uma chinchila, um parente próximo desse gigante, até parece brincadeira.


Comparação de tamanho entre o homem (Homo sapiens), a capivara (o maior roedor vivo hoje Hydrochoerus hydrochaeris) e o Ratzilla (Josephoartigasia monesi). Fonte da imagem: prehistoric-fauna.

As simulações indicaram que no dente mais recuado no maxilar, as forças de mordida de J. monesi medem cerca de 4.165 newtons, ou cerca de três vezes maior do que estimadas para tigres e crocodilos de médio porte, a equipe relatou no Journal of Anatomy.

Os dentes da frente são sempre crescentes, a força de mordida provavelmente medindo apenas cerca de 1.400 newtons. No entanto, por alguma razão inexplicável, dizem os pesquisadores, esses dentes da frente são, aparentemente, fortes o suficiente para tomar três vezes o estresse produzido pela força de uma mordida, sinal de que o Ratzilla pode ter usado seus dentes para algo diferente ao invés de morder, como mascar por exemplo.


Crânio fóssil de Josephoartigasia monesi. Fonte da imagem: thedragonstales.

É possível que J. monesi tenha usado seus dentes da frente para desenterrar raízes, se defender contra predadores, ou durante as lutas por território ou por parceiros, assim como os elefantes modernos fazem, sugerem os pesquisadores. Análises futuras de padrões nos dentes da criatura podem fornecer melhores detalhes sobre os hábitos alimentares de incrível e gigantesco Ratzilla.

Vejam um vídeo explicativo do canal World Facts desse gigante roedor:




Realmente ele parecia só botar medo com esses dentões. Mas mesmo assim é de se assustar um ratão gigante na sua casa, imagina?

Fonte: Science.


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