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quarta-feira, 17 de dezembro de 2014

Os antepassados dos cavalos e rinocerontes

A relação antiga de cavalos, rinocerontes e outros ungulados originaram na Índia há mais de 50 milhões de anos atrás, segundo registros fósseis. O achado lança luz sobre a evolução deste grupo de animais e também sobre a deriva continental.

Mesohippus, um dos ancestrais dos cavalos. Fonte da imagem: Wikipedia.

VAMOS DESCOBRIR...

Trabalhando na borda de uma mina de carvão na Índia, uma equipe de pesquisadores e colegas Johns Hopkins vão preencher uma lacuna importante na compreensão da ciência da evolução de um grupo de animais que inclui cavalos e rinocerontes. Esse grupo provavelmente se originou no subcontinente, quando ainda era uma ilha dirigido-se rapidamente em colisão com a Ásia, relatam os pesquisadores na revista on-line Nature Communications.

Cavalos modernos, rinocerontes e antas pertencem a um grupo biológico, ou ordem, chamado Perissodactyla. Também conhecida como "ungulados ímpares-de-coleira," animais nesta ordem tem, como seu nome indica, um número ímpar de dedos nos pés traseiros e um sistema digestivo diferente.

Fóssil de Cambaytherium thewissi. Fonte da imagem: TechTimes.

Embora os paleontólogos encontraram restos de Perissodactyla de muito tempo atrás, no início da época Eoceno (cerca de 56 milhões de anos atrás), a sua evolução anterior permaneceu um mistério, diz Ken Rose, professor de anatomia funcional e evolução na Escola da Universidade Johns Hopkins of Medicine.

Rose e sua equipe de pesquisa tentam há anos escavar fósseis de mamíferos na Bacia de Bighorn de Wyoming, mas em 2001, ele e seus colegas indianos começaram a explorar sedimentos do Eoceno no oeste da Índia, porque tinha sido sugerido que perissodactylos e alguns outros grupos de mamíferos podem ter se originado lá. Em uma mina de carvão a céu aberto a nordeste de Mumbai, eles descobriram um rico filão de ossos antigos. Rose diz que ele e seus colaboradores obteve financiamento da National Geographic Society para enviar uma equipe de investigação para o local da mina em Gujarat no extremo ocidental da Índia, durante duas semanas em um momento, uma vez por ano ou dois ao longo da última década.

A mina rendeu o que Rose diz que era um tesouro de dentes e ossos para os pesquisadores de pentear através de volta em seus laboratórios de origem. Destes, mais de 200 fósseis pertenciam a um animal apelidado de Cambaytherium thewissi, sobre o qual pouco era conhecido. Os pesquisadores dataram os fósseis de cerca de 54.500 mil anos de idade, tornando-os um pouco mais jovem do que as mais antigas conhecidas, Perissodactyla permanece. Mas, Rose diz, os resultados fornecem uma janela para o que um ancestral comum de todos os Perissodactyla que teria se parecido com este.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/12/os-antepassados-dos-cavalos-e.html
Reconstituição de um artista de Cambaytherium thewissi Imagem: Elaine Kasmer

"Muitos dos recursos do Cambaytherium, como os dentes, o número de vértebras sacrais, e os ossos das mãos e dos pés, são intermediários entre Perissodactyla e animais mais primitivos", diz Rose. "Esta é a coisa mais próxima que eu encontrei para um ancestral comum da ordem Perissodactyla."

Cambaytherium e outros achados da mina de carvão de Gujarat também fornecem pistas interessantes sobre a separação da Índia a partir de Madagascar, sua migração só, e sua eventual colisão com o continente asiático como placas da Terra mudaram, diz Rose. Em 1990, dois pesquisadores da Stony Brook University, David Krause e Maria Maas, publicaram um artigo sugerindo que vários grupos de mamíferos que aparecem no início do Eoceno, incluindo primatas em ângulos diferentes e uniformes, ungulados podem ter evoluído na Índia enquanto eles estavam isolados. Cambaytherium é a primeira evidência concreta para apoiar essa ideia, diz Rose. Mas, acrescenta, "não é uma história simples."

"Por volta da hora do Cambaytherium, nós pensamos que a Índia era uma ilha, mas também teve primatas e um roedor parecido com aqueles que viveram na Europa no momento", diz ele. "Uma possível explicação é que a Índia passou perto da Península Arábica ou no Corno de África, e havia uma ponte de terra que permitiu os animais a migrarem. Mas Cambaytherium é único e sugere que a Índia foi de fato isolado por um tempo."

Rose disse que sua equipe estava "muito feliz que nós descobrimos o local e que a empresa de mineração nos permitiu trabalhar lá", embora, acrescentou, "foi frustrante saber que inúmeros fósseis estavam sendo mastigados por equipamentos de mineração pesada."

Quando a extração de carvão foi concluída, os mineiros cobriram o site, diz ele. Sua equipe já encontrou outras minas na área e continuaram cavando.

Fonte: HUB.

INCRÍVEL RELAÇÃO EVOLUTIVA. MAS NÃO VAMOS PARAR AGORA, POIS AINDA TEM MUITO O QUE DESCOBRIR (CLIQUEM NOS TÍTULOS OU NAS IMAGENS PARA ACESSAR OS LINKS):

Antigo mamífero "esquisito" pode remodelar árvore filogenética?

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