terça-feira, 23 de dezembro de 2014

Como as borboletas se parecem com folhas mortas?

As Borboletas Kallima evoluíram gradualmente a aparência distinta para a forma de folhas mortas, diz estudo.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/12/como-as-borboletas-se-parecem-com.html
A borboleta folha da Índia (Kallima paralekta) revela a sua capacidade de imitar uma folha.

VAMOS DESCOBRIR...

O segredo de como borboletas se parecem com as folhas podem ter sido revelado, apropriadamente, por um inseto que deu asas a teoria da evolução de Charles Darwin.

A questão de como as asas fechadas da borboletas forma a forma de uma folha morta do gênero Kallima, veio a assemelhar-se perfeitamente com folhas-de marrons em suas veias até minúsculos pontos de fungo tem sido muito debatido.

Em 1800, o naturalista Alfred Russel Wallace coletou borboletas Kallima no sudeste da Ásia e as usou para avançar a teoria da seleção natural, o que sugeriria as borboletas evoluíram gradualmente para se parecerem como as folhas para escapar de pássaros predadores.

Mas outros cientistas propõem explicações alternativas. Por exemplo, na década de 1940, o geneticista norte-americano Richard Goldschmidt argumentou que o mimetismo das borboletas originaram de repente, sem intermediários formais, às vezes chamada de teoria do "monstro esperançoso".

Agora, porém, cientistas japoneses afirmam ter descoberto que as borboletas Kallima passaram por pelo menos quatro formas intermediárias distintas antes de evoluírem para espécies que se disfarçam como as folhas.

A equipe mapeou pequenas mudanças incrementais para marcações na parte inferior das asas das borboletas Kallima ao longo do tempo "para fornecer a primeira evidência para a evolução gradual do mimetismo da folha", coautor do estudo Takao Suzuki, do Instituto Nacional de Ciências agrobiológicos em Ibaraki.

Agora, os cientistas modernos explicam que o mimetismo folha, com a teoria de Darwin, tem uma maneira de validar sua teoria, disse Suzuki, cujo estudo foi publicado recentemente na revista BMC Evolutionary Biology.

BORBOLETAS TINHAM PERNAS PARA CIMA?

No entanto, se Suzuki Speed e seus colegas provaram que Darwin esta certo, é difícil dizer, em parte por causa dos novos métodos de análise que eles usaram, advertiu Mike, da Universidade do Instituto de Liverpool de Biologia Integrativa no Reino Unido

"Os métodos são altamente técnico e muito especializado, e eu preciso de um pouco de tempo para trabalhar com eles para estar confiante", disse, que não esteve envolvido no estudo.


Geralmente é assumido que para o mimetismo evoluir, uma grande mudança ou mutação precisa ocorrer no DNA do organismo "que leva o animal para a área do estágio onde se assemelha a coisas que deveriam ser vistas como", explicou ele.

"As pessoas geralmente têm sido céticas sobre explicações onde essas características evoluem em pedacinhos minúsculos através de muitas gerações," Speed acrescentou.


MIMETISMO DESVENDADO

No entanto, o mimetismo folha é um tipo de "disfarce", pode ser uma exceção, disse ele. Se, como no caso das borboletas de Kallima, as espécies ancestrais tem um grau de camuflagem", então eu não acho que é tão difícil de evoluir por pequenos passos", disse Speed.


"Onde você já parece um pouco com o fundo, mas não têm a forma de uma folha, e depois evoluir um traço que é um pouco parecido com a folha, e um predador, em seguida, tende a ignorar-lhe um pouco mais", disse ele, em seguida, outra traços de parecidos com folha poderiam acumular gradualmente.

"Um dos grandes valores deste trabalho é, na verdade, que muitas pessoas não têm olhado para o mimetismo", disse Speed. "Ele teve muito menos atenção do que merece, e muito menos do que outros tipos de imitação."

O método de mapeamento de asa padrão utilizado no novo estudo poderia revelar como outros insetos alados verão mascarar outras formas de vida, o coautor do estudo, disse Suzuki. Na verdade, acrescentou, ele já aplicou o método a traça e espécies de borboletas que imitam líquens ou cascas de árvores. Com o trabalho de Suzuki, só pode desmascarar mestres do disfarce do reino dos insetos.

Fonte: National Geographic.

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