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quarta-feira, 12 de abril de 2017

Os primeiros seres vivos da Terra

Uma incrível descoberta de cientistas de traços de organismos vivos, que eles poderiam ser os fósseis de alguns dos primeiros seres vivos na Terra.

Organismos unicelulares. Fonte da imagem: Suggest Keywords.

VAMOS DESCOBRIR...

Esses filamentos foram descobertos em filamentos minúsculos, botões e tubos em rochas canadenses, datando de 4,28 bilhões de anos de idade. Esse tempo não muito depois da formação do planeta Terra, e é centenas de milhões de anos antes do que é atualmente aceito como evidência para a vida mais antiga ainda encontrada na aqui na Terra. Os pesquisadores relatam sua investigação na revista Nature.

Forma de Vida antiga: Esses aglomerados de ferro e filamentos mostram semelhanças com micróbios modernos.
Como com todas essas afirmações sobre a vida antiga, o estudo é contencioso. Mas a equipe acredita que pode responder a quaisquer dúvidas. Os micróbios putativos dos cientistas de Quebeque são um décimo a largura de um cabelo humano e contêm quantidades significativas de hematites, uma forma de óxido de ferro ou "ferrugem".

Matthew Dodd, que analisou as estruturas na University College de Londres, afirmou que a descoberta lançaria nova luz sobre as origens da vida.

"Essa descoberta responde às maiores perguntas que a humanidade fez a si mesma: de onde viemos e por que estamos aqui?

Esta brilhante "concreção" vermelha de rocha rica em ferro e sílica contém as características interpretadas como microfósseis.
"É muito emocionante ter as formas de vida mais antigas conhecidas em suas mãos e ser capaz de olhar para eles e analisá-los", disse ele à BBC News.

As estruturas fósseis foram envolvidas em camadas de quartzo no chamado Nuvvuagittuq Supracrustal Belt (NSB). O NSB é um pedaço do fundo do oceano antigo. Contém algumas das mais antigas rochas vulcânicas e sedimentares conhecidas pela ciência.

A equipe olhou para seções de rocha que foram provavelmente estabelecidas em um sistema de respiradouros hidrotermais, que são fissuras no fundo do mar a partir do qual aquecido, águas ricas em minerais expelidas por vulcões submersos.

Hoje, esses respiradouros são conhecidos por serem habitats importantes para micróbios. E o Dr. Dominic Papineau, também da UCL, que descobriu os fósseis em Quebec, pensa que este tipo de cenário provavelmente foi também o berço das formas de vida entre 3,77 e 4,28 bilhões de anos atrás.


Ele descreveu como ele se sentiu quando percebeu o significado do material em que estava trabalhando: "Eu pensei comigo mesmo 'nós temos os fósseis mais antigos do planeta'.

"Relaciona-se com nossas origens, para que a vida inteligente evolua para um nível de consciência, até um ponto em que traça sua história para compreender sua própria origem, isso é inspirador".

Qualquer reivindicação para a vida mais antiga na Terra atrai ceticismo. Isso é compreensível. Muitas vezes é difícil provar que certas estruturas também não poderiam ter sido produzidas por processos não-biológicos.

Além disso, a análise é complicada porque as rochas em questão sofreram muitas vezes alteração ao decorrer dos milênios. O NSB, por exemplo, foi espremido e aquecido através do tempo geológico.

Os tubos ricos em ferro das rochas de Quebec fornecem evidências adicionais para a vida.
Atualmente, talvez a mais antiga evidência de vida reconhecida no planeta seja encontrada em rochas de 3,48 bilhões de anos na Austrália Ocidental. Este material é dito para mostrar restos de estromatólitos, montes de sedimento formados de grãos minerais colados junto por bactérias antigas.

Uma reivindicação ainda mais antiga para traços de estromatólitos foi feita em agosto do ano passado. A equipe por trás desse achado disse que sua evidência fóssil tinha 3,70 bilhões de anos. No entanto, os pesquisadores da UCL e seus colegas dizem ter trabalhado muito duro para demonstrar a maior antiguidade para suas estruturas. No entanto, o Dr. Papineau admite que a ideia de metabolizar microrganismos usando oxigênio tão logo após a formação da Terra surpreenderá muitos geólogos.

"Eles não considerariam que havia organismos respirando oxigênio neste momento, mas trazem de volta a produção de oxigênio na superfície da Terra, embora em pequenas quantidades, para o início do registro sedimentar", disse ele.

Os fósseis foram descobertos por Dominic Papineau em uma área de Quebec que estava profundamente debaixo do mar bilhões de anos atrás.
A professora Nicola McLoughlin da Universidade de Rhodes, na África do Sul, não estava relacionado com a pesquisa. Ela elogiou a bolsa de estudos, mas achou que os dados apresentados pela equipe liderada pela UCL estavam fracos.

"A morfologia destes argumentos que filamentos oxidantes de ferro do Norte do Canadá não é convincente", disse ela à BBC News.

"Nos depósitos recentes vemos espetaculares talos torcidos, muitas vezes dispostos em camadas, mas nas rochas altamente metamerizadas da correia Nuvvuagittuq, os filamentos são muito mais simples em forma.”

"A evidência textual e geoquímica associada de grafite em rosetas de carbonato e grânulos de magnetita-hematita é um trabalho cuidadoso, mas fornece apenas evidências sugestivas de atividade microbiana, não fortalece o caso para a biogenicidade dos filamentos".

Ela também disse que a idade máxima das rochas provou ser muito controversa, e que a idade verdadeira era mais provável estar mais perto da idade de 3,77 bilhões de anos.

Parte do interesse na vida antiga está na implicação que tem para os organismos em outras partes do Sistema Solar.

A vida parece ter começado centenas de milhões de anos após a formação da Terra.
"Esses organismos (NTB) vêm de um momento em que acreditamos que Marte tinha água líquida em sua superfície e uma atmosfera semelhante à Terra naquela época", disse Dodd.

"Então, se nós temos formas de vida originando e evoluindo na Terra neste momento, então podemos muito bem ter tido vida começando em Marte".

Se esse for o caso, então, de acordo com o Dr. Papineau, recentes missões da NASA na superfície marciana podem ter procurado sinais de vida nos lugares errados. Ele disse que o Mars Exploration Rovers (MER), Espírito e Oportunidade, e a missão de robô Curiosity mais recente tinha negligenciado áreas que poderiam ter tido pedras produzidas por respiradouros hidrotermais.

"Na superfície de Marte houve oportunidades perdidas, a Oportunidade do MER em 2003 encontrou formações promissoras, mas não houve análise, e o Spirit rover passou em frente a outro perto do afloramento de Comanche na cratera de Gusev".

A sugestão de que a vida já havia surgido "apenas" algumas centenas de milhões de anos depois que a Terra se formou é intrigante à luz dos debates sobre se a vida na Terra foi um acidente raro ou se a biologia é um resultado comum dadas as condições certas.

A atividade hidrotermal no fundo do mar pode ter apoiado algumas das primeiras formas de vida.
Como a descoberta está gerando controvérsias, o ser vivo mais antigo no registro fóssil, é datado de 3,8 bilhões de anos. E era mais complexo do que se imaginava. Embora não fosse um organismo multicelular, pois para ter ser assim deveria ter estruturas eucariotas, algo que está milhões de anos à frente na escala evolutiva, mas sua composição era semelhante à de uma célula complexa.

Então o jeito é esperar, pois mais organismos em rochas antigas podem ser descoberto e até mais antigos.

Site consultado: BBC News
Fonte das imagens: BBC News

INCRÍVEL DESCOBERTA NÃO É MESMO? MAS VOCÊS JÁ SABEM, NÃO VAMOS PARAR POR AQUI AS CURIOSIDADES E DESCOBERTAS, CLIQUEM NOS TÍTULOS OU NAS IMAGENS ABAIXO:

Origem da vida na Terra e Evolução

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/01/origem-da-vida-na-terra-e-evolucao.html


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