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quarta-feira, 23 de março de 2016

Jocelyn Bell Burnell

Os primeiros pulsares.

Susan Jocelyn Bell Burnell. Fonte da imagem: brainpickings.

VAMOS CONHECÊ-LA...

Nome: Susan Jocelyn Bell Burnell

Nacionalidade: Britânica

Nascimento: 15 de julho de 1943 (72 anos)
Local: Belfast

Área: astrofísica

Alma mater: Universidade de Glasgow (BSc), Universidade de Cambridge (PhD)

Orientador: Antony Hewish

Conhecida por: Descoberta dos quatro primeiros pulsares

Prêmios: Prêmio Beatrice M. Tinsley (1986), Medalha Herschel (1989), Prêmio Michael Faraday (2010), Medalha Real (2015)


A astrofísica Jocelyn Bell Burnell nasceu em Belfast, Irlanda do Norte, em 1943. Como assistente de pesquisa, ela ajudou a construir um grande telescópio de rádio e descobriu os pulsares, fornecendo a primeira evidência direta da existência de estrelas de nêutrons de fiação rápida. Além de sua afiliação com a Open University, ela atuou como reitor da ciência na Universidade de Bath e presidente da Royal Astronomical Society. Bell Burnell também ganhou inúmeros prêmios e honras durante sua distinta carreira acadêmica.

Fonte da imagem: brainpickings.

CRIANÇA ESTRELA

Jocelyn Bell Burnell nasceu Susan Jocelyn Bell em 15 de julho de 1943, em Belfast, Irlanda do Norte. Seus pais eram educados Quakers que incentivaram o interesse precoce de sua filha pela ciência com livros e viagens para um observatório próximo. Apesar de seu apetite pela aprendizagem, no entanto, Bell Burnell teve dificuldade na escola primária e falhou no exame destinado a medir sua prontidão para o ensino superior.

Fonte da imagem: britannica.

Incontida, seus pais a mandaram para a Inglaterra para estudar em um internato Quaker, onde rapidamente se distinguiu em suas aulas de ciências. Tendo comprovado sua aptidão para o ensino superior, Bell Burnell frequentou a Universidade de Glasgow, onde obteve um diploma de bacharel em física em 1965.

AS PREMISAS DA DESCOBERTA

Em 1965, Bell Burnell iniciou seus estudos de pós-graduação em radioastronomia na Universidade de Cambridge. Um dos vários assistentes de pesquisa e estudantes que trabalham sob os astrônomos Anthony Hewish, seu assessor de tese e Martin Ryle, durante os próximos dois anos, ajudou a construir um enorme telescópio de rádio projetado para monitorar quasars. 

Pulsos sucessivos do primeiro pulsar descoberto, CP 1919, sobrepostos verticalmente. O designer gráfico Peter Saville usou esta imagem em sua capa icônica para o álbum de estúdio de estréia Joy Division 1979, Unknown Pleasures. Fonte da imagem: brainpickings.

Em 1967, foi operacional e Bell Burnell foi encarregado de analisar os dados que produziu. Depois de passar horas sem fim por cima dos gráficos, ela notou algumas anomalias que não se encaixavam nos padrões produzidos por quasars e chamou a atenção de Hewish.

PSR 1919 (depois de Jocelyn Bell Burnell) de seu corpo é um espaço que vê, celebração do cianótipo do artista Lia Halloran de mulheres em astronomia. Fonte da imagem: brainpickings.

Nos meses seguintes, a equipe eliminou sistematicamente todas as fontes possíveis dos pulsos de rádio (que eles afetivamente rotularam os Homens Pequenos, em referência a suas origens potencialmente artificiais) até que pudessem deduzir que eles eram feitos por estrelas de nêutrons, Estrelas colapsadas muito pequenas para formar buracos negros.

CONTROVÉRSIAS DO PRÊMIO NOBEL

Suas descobertas foram publicadas na edição de fevereiro de 1968 da Nature e causaram uma sensação imediata. Intrigado tanto pela novidade de uma mulher cientista como pelo significado astronômico da descoberta da equipe, que eram rotulados de pulsares (por estrelas de rádio pulsantes) a imprensa pegou a história e tomou atenção com Bell Burnell. Naquele mesmo ano, ela ganhou seu Ph.D. em radioastronomia da Universidade de Cambridge.

Fonte da imagem: wikipedia.

No entanto, em 1974, apenas Hewish e Ryle receberam o Prêmio Nobel de Física pelo seu trabalho. Muitos na comunidade científica levantaram suas objeções, acreditando que Bell Burnell tinha sido injustamente desprezado. Mas Bell Burnell rejeitou humildemente a noção, sentindo que o prêmio tinha sido devidamente premiado, dado seu status como estudante de pós-graduação, embora também tenha reconhecido que a discriminação de gênero pode ter sido um fator contribuinte.

VIDA NO ESPECTRO ELETROMAGNÉTICO

Prêmio Nobel ou não, a profundidade de conhecimento de Bell Burnell em relação à radioastronomia e ao espectro eletromagnético lhe renderam uma vida de respeito na comunidade científica e uma carreira estimada na academia. Depois de receber seu doutorado em Cambridge, ela ensinou e estudou astronomia de raios gama na Universidade de Southampton. Bell Burnell passou oito anos como professora no University College London, onde se concentrou em astronomia de raios-x.

Imagem composta de raios X e óptica Hubble da Nebulosa de Caranguejo que descreve a emissão de sincrotrona na nebulosa do vento do pulsar circundante, alimentada por campos magnéticos e partículas do pulsar central. Fonte da imagem: brainpickings.

Ao mesmo tempo, ela começou sua filiação com a Open University, onde mais tarde trabalharia como professora de física enquanto estudava nêutrons e estrelas binárias e também realizava pesquisas em astronomia de infravermelho no Royal Observatory, em Edimburgo. Ela foi decana de ciências na Universidade de Bath de 2001 a 2004 e foi professor visitante em instituições tão estimadas como Princeton e Oxford.

ARRANJO DE HONRAS E REALIZAÇÕES

Em reconhecimento a suas conquistas, Bell Burnell recebeu inúmeros prêmios e honras, incluindo o Comandante e a Dama da Ordem do Império Britânico em 1999 e 2007, respectivamente; um prêmio Oppenheimer em 1978; e a Medalha Herschel de 1989 da Royal Astronomical Society, para a qual ela serviria de presidente de 2002 a 2004. Foi presidente do Instituto de Física de 2008 a 2010 e atuou como presidente da Royal Society de Edimburgo desde 2014. Bell Burnell também tem graus honorários de uma série de universidades muito numerosas para mencionar.

Fonte da imagem: ria.

VIDA PESSOAL


Em 1968, Jocelyn casou-se com Martin Burnell, de quem tomou seu sobrenome, com os dois finalmente se divorciando em 1993. Os dois têm um filho, Gavin, que também se tornou um físico.


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