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terça-feira, 10 de novembro de 2015

Uma nova compreensão das Aves e da sua Árvore da Vida

Os cientistas analisaram os genomas de cerca de 200 espécies de aves.

Patrick Lynch/Yale University


A Terra é o lar de milhares de espécies diferentes de aves com uma incrível variedade de comportamentos, formas de corpo e cores. Para os biólogos que estudam a evolução, que a diversidade apresentou uma questão fundamental: Como é que tantos tipos diferentes de aves evoluíram? E como elas se relacionam?

O cardeal em seu jardim realmente evoluiu de um ancestral parecido com um falcão. E os beija-flores e andorinhões que você vê zumbindo em torno durante o dia? Eles, na verdade, "evoluíram a partir de dentro de um grupo de comedores de insetos noturnos", disse Richard Prum, ecologista e biólogo evolutivo na Universidade de Yale.

Prum fala sobre "neoaves" ou os chamados "novos pássaros" que compõem cerca de 90 por cento das aves em existência. Eles são uma "nova", em parte, porque eles evoluíram tão rapidamente, ao longo de apenas alguns milhões de anos.

Essa rápida evolução significou mapear essas aves em uma "árvore da vida", que foi difícil. Mas agora, graças a uma nova análise genética liderada por Prum que publicou na revista Nature, ele disse que os cientistas entender essas relações de forma mais clara.

Por exemplo, "descobrimos que quase todos os pássaros aquáticos estão realmente juntos em um grupo na “árvore da vida”. Ou seja, relacionados entre si", disse Prum. "Uma vez que tornou-se associado com a ecologia aquática, eles praticamente se hospedaram dessa forma. Além disso, outras aves não evoluíram com freqüência para essa zona."

Em sua análise, Prum e seus co-autores analisaram os genomas de cerca de 200 espécies de aves, olhando para regiões conservadas do genoma e, em seguida, o seqüenciamento, pontos fora que eram mais variadas espécies a espécie.

Prum disse que esta análise fornece uma "espinha dorsal" para uma melhor compreensão na evolução de uma espécie bem estudadas e os processos que dão origem a diversidade animal. A pesquisa também está repleto de detalhes para o 'pássaro de nozes' lá fora também.

"Nós descobrimos que os abertardas estão relacionados com cucos.. certo?" Prum disse. "O que é uma grande coisa para mim, mas não é algo que a maioria das pessoas vai encontrar espalhando pela terra."

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