quinta-feira, 22 de outubro de 2015

O sobrevivente da Era dos Dinossauros

Será mesmo possível um pequeno mamífero ter sobrevido a grande extinção dos Dinossauros? Paleontólogos descobriram que sim, esse nosso pequeno amigo da imagem a baixo. Vamos saber mais sobre ele.

Uma reconstrução artística em vida de Kimbetopsalis simmonsae. Crédito da imagem: Thomas E. Williamson et al / Unsplash / Sci-News.com.


Uma equipe internacional de paleontólogos encontrou um espécime de uma espécie previamente desconhecida de mamífero do Paleoceno, cerca de 65 milhões de anos atrás.

O mamífero recém-descoberto, nomeado de Kimbetopsalis simmonsae, vem de sítios ricos em fósseis da Formação Nacimiento, Novo México.

De acordo com o Reino Unido e os paleontólogos americanos que estudaram este novo mamífero, que era um membro de um grupo de pequenos mamíferos extintos peludos chamados de multituberculados.

Estas criaturas se pareciam com pequenos roedores, que se originou cerca de 100 milhões de anos antes dos dinossauros terem sido mortos, foram distintos em ter os dentes estranhos e complexos ('multituberculado' refere-se às várias linhas de cúspides encontrados nos dentes dos animais). Seus incisivos afiados e molares com lotes de cúspides eram adequados à sua dieta de plantas e folhas.

O grupo sobreviveu os eventos que levaram ao desaparecimento dos dinossauros, e se espalhou através do que é agora a Ásia e América do Norte.

Estes mamíferos finalmente desapereceram cerca de 35 milhões de anos atrás, quando foram substituídos por roedores emergentes.

Os dentes de Kimbetopsalis simmonsae encontrados pela equipe incluiu incisivos (esquerda) e molares (direita). Crédito da imagem: Thomas E. Williamson et al.
Kimbetopsalis simmonsae era do tamanho de um castor e pode ter sido um ancestral evolutivo do porte do maior mamífero multituberculado, o Taeniolabis taoensis (pesado até 100 kg).

A descrição da espécie foi publicado no ZoologicalJournal of the Linnean Society pelo Dr. Thomas Williamson do Novo Museu de História Natural e da Ciência e co-autores.

"Encontrar este novo mamífero foi uma agradável surpresa", disse Williamson.

"Isso ajuda a preencher uma lacuna importante no registro deste grupo de mamíferos. É interessante que isso, agora extinto grupo estranho, foi um dos poucos a sobreviver à extinção em massa e prosperaram no rescaldo. Pode ser porque eles estavam entre os poucos mamíferos que foram bem adaptados a comer plantas quando a extinção veio ", disse ele.

"Esta nova espécie ajuda a mostrar o quão rápido eles foram evoluindo para aproveitar as condições do mundo pós-extinção".

"Poderíamos pensar em Kimbetopsalis simmonsae como um castor, que viveu apenas algumas centenas de mil anos depois do impacto de um asteróide que matou os dinossauros", disse o co-autor Dr. Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo, Reino Unido.


"O asteróide causou a mudança ambiental apocalíptica, mas parece que os mamíferos começaram a se recuperar rapidamente depois."

Fonte: Sci-News.com

2 comentários:

  1. Impressionante como a ciencia anda evoluido pocurando descobrir coisa do passado tao distante. Parabens!

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    1. Não é incrível Macedo? É cada coisa que descobrem que ficamos maravilhados. Esse do mamífero sobrevivente achamos magnífico. Como um pequeno mamífero sobreviveu a um evento de extinção naquela época e depois foi evoluindo. É extraordinário.

      Agradecemos pelo comentário,

      Abraços da Equipe BioOrbis.

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