sábado, 24 de outubro de 2015

Humanos e Lagartos Gigantes

Vocês sabiam que os primeiros seres humanos da Austrália provavelmente coexistiram com lagartos gigantes? Não? Então vamos conferir.

Reconstrução artística do Lagarto Monitor de Megalania (Megalania prisca)


Primeiros habitantes humanos da Austrália tiveram que lidar com lagartos gigantes, de acordo com uma equipe de paleontólogos da Universidade de Queensland, Southern Cross University e Museu de Queensland.

A equipe, dirigida pelo Dr. Gilbert preço da Universidade de Queensland, revelou a primeira evidência de que os primeiros habitantes humanos da Austrália e lagartos gigantes predadores conviveram uns com os outros.

"Nossos queixos caíram quando encontramos um pequeno fóssil de um lagarto gigante durante uma profunda escavação de dois metros em uma das Cavernas Capricórnio, perto de Rockhampton Queensland," disse o Dr. Price, autor principal de um artigo a ser publicado em outubro de 2015 da revista QuaternaryScience Reviews.

Dragão deKomodo (Varanus komodoensis). 
Crédito da imagem: Arturo de Frias Marques / CC BY-SA 4.0.
"O osso de um centímetro, um osteoderma, veio sob a pele do lagarto e é o registro mais novo de um lagarto gigante em todo o continente."

Os cientistas usaram técnicas de radiocarbono e de tório de urânio até à data do osso com cerca de 50.000 anos de idade, coincidindo com a chegada dos primeiros habitantes humanos da Austrália.

"O novo fóssil do lagarto é, no mínimo, 30.000 anos mais jovem do que o mais novo registro datado de forma fiável anterior para lagartos gigantes na Austrália e, pela primeira vez, demonstra que em uma escala continental, os seres humanos e lagartos gigantes conviveram no tempo", disseram eles.

"Nós não podemos dizer se o osso é de um Dragão-de-Komodo, que já habitaram a Austrália, ou uma espécie ainda maior, como o extinto Lagarto Monitor de Megalania (Megalania prisca), que pesava cerca de 500 kg e cresceu até 6 m por muito tempo ", disse o Dr. Price.

Comparação de tamanho entre os maiores lagartos.
"Mesmo com 9 m de comprimento os crocodilos percorriam a Austrália durante a última Idade do Gelo, no período geológico Pleistoceno", acrescentou.

"Nós traduzimos de forma inequívoca que os humanos e lagartos gigantes conviveram temporalmente na Austrália, e, assim, os seres humanos só podem agora ser considerados um dos fatores principais para a sua extinção", concluíram os cientistas.

Fonte: Sci-News.com

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