sexta-feira, 16 de outubro de 2015

As primeiras tartarugas marinhas

Uma equipe de paleontólogos descobriram a mais antiga espécies de tartarugas marinha conhecidas.

Essa imagem mostra de como o habitat de Desmatochelys padillai poderia ter sido há 120 milhões de anos atrás. Crédito da imagem: Jorge Blanco.

VAMOS DESCOBRIR...

Uma nova espécie de tartaruga marinha foi identificada a partir de fósseis encontrados na Colômbia. Os fósseis são de pelo menos 120 milhões de anos de idade, cerca de 10 milhões de anos mais antiga que a amostras previamente conhecidas mais antigas de tartarugas marinhas, de acordo com os paleontólogos Dr Edwin Cadena do Instituto de Pesquisa Senckenberg e seu colega, o Dr. James Parham, da Universidade Estadual da Califórnia, em Fullerton.

"Santanachelys gaffneyi é a mais antiga tartaruga marinha conhecida" - esta frase de Wikipedia não é mais atualizada. Nós descrevemos uma tartaruga do mar fóssil da Colômbia é que cerca de 10 milhões anos mais antiga que esta espécie ", disse o Dr. Cadena.


O esqueleto de Desmatochelys padillai quase 2 m, comparação com um ser humano. Crédito da imagem: Edwin Cadena / PaleoBios.

"A tartaruga descrita por nós como Desmatochelys padillai origina de sedimentos do Cretáceo e tem, pelo menos, 120 milhões de anos."

O esqueleto parcial de Desmatochelys padillai, com um comprimento de cerca de 2 m, mostra todos os traços característicos de tartarugas marinhas modernas, os paleontólogos mostraram seus resultados em um relatório on-line na revista PaleoBios.

"As tartarugas marinhas descendentes de tartarugas terrestres e de água doce que surgiram há 230 milhões de anos atrás. Durante o período Cretáceo, eles dividem-se em terrestres e marinhas", disse o Dr. Cadena.

"A evidência fóssil deste período de tempo é muito escasso, no entanto, o momento exato da divisão é difícil de identificar", acrescentou.

Fóssil de Desmatochelys padillai. Fonte da imagem: wikinow.

"Isso dá uma importância especial para cada descoberta fóssil que pode contribuir para esclarecer a filogenia das tartarugas marinhas."

Os cascos e ossos fossilizados de Desmatochelys padillai foram coletados a partir de dois locais perto da comunidade de Villa de Leyva na Colômbia.

Os cientistas colocaram os fósseis em um clado, Chelonioidea, um grupo que inclui tanto das duas famílias viventes de tartarugas marinhas (Dermocheylids e Cheloniids).

"Nós estamos realmente lidando com o mais antigo fóssil conhecido de tartaruga marinha," disse o Dr. Cadena.

Fonte: Sri-News.com.


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A tartaruga da era dos dinossauros

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