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quinta-feira, 10 de setembro de 2015

Usando o olfato para identificar

Vocês sabiam que as formigas podem distinguir suas companheiras de não-companheiras apenas pelo cheiro?

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/09/usando-o-olfato-para-indentificar.html
Camponotus floridanus. Fonte da imagem: Antsrus.

VAMOS DESCOBRIR...

Uma equipe de cientistas, dirigida pelo Dr. Anandasankar Ray, da Universidade da Califórnia, descobriu que as formigas se comunicam usando produtos químicos de hidrocarbonetos presentes em suas cutículas.

De acordo com seu estudo, publicado na revista
CellReports, as formigas usam o poderoso olfato para detectar as substâncias químicas presentes na cutícula dos indivíduos para identificar de forma precisa os diferentes membros de sua sociedade.

"Usando essa capacidade de alta definição incrível para cheirar o odor de corpo, as formigas podem reconhecer as várias castas na colônia, bem como intrusos de outra colônia", disse Ray.

"Esta capacidade de amplo espectro para detectar hidrocarbonetos é incomum e é provavelmente uma propriedade especial de insetos sociais", acrescentou.


Esta imagem mostra uma colônia de formigas-carpinteiras da Florida (Camponotus floridanus) com os operários maiores e menores cuidando da ninhada. Crédito da imagem: Juergen Leibig

Dr Ray e co-autores empregaram um método poderoso eletrofisiologia, para testar sistematicamente hidrocarbonetos presentes nas cutículas dos operárias e rainha que tenham sido previamente suspeitos de agir como pistas de feromônio.

"Nós usamos eletrofisiologia para investigar a detecção de hidrocarbonetos cuticulares por específicar o sexo feminino sensilla olfativo basiconica na antena de formigas de carpinteiro na Flórida (Camponotus floridanus)", disseram os pesquisadores.

A sensibilidade das formigas aos feromônios permite a detecção de muitas poucas moléculas de hidrocarbonetos que furam perto da superfície da cutícula. Esta capacidade permite que os indivíduos aparentemente a reconhecer essas formigas que estão muito perto deles dentro de uma colônia lotada.

Veja um vídeo demostrando como elas fazem tal façanha:


"Esta é uma solução evolutiva notável para redes sociais em grandes colônias. A sugestão odor corporal mais voláteis seria confuso para associar com um indivíduo e pode sobrecarregar o sistema olfativo dos membros da colônia constantemente ativa ", explicou o Dr. Ray.

As formigas, de acordo com o estudo, pode ser capaz de responder e não apenas para a presença ou ausência de hidrocarbonetos particulares, mas também para o modo particular pelo qual vários hidrocarbonetos são misturados.


Camponotus floridanus. Fonte da imagem: AlexWild.

Em outras palavras, os feromônios podem agir como uma espécie de código de barras químico, que indivíduos em uma colônia usam para reconhecer outros membros dentro do ninho e sua qualidade de operário ou rainhas.

"Talvez as formigas são inteligentes e temos lhes dado o crédito", concluíram os cientistas.

Fonte: Sri-News.com

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