domingo, 30 de agosto de 2015

Vocês conhecem os Rangeomorfos?

Hora de Morfar! Opa, Calma, não são os Power Rangers, mas sim simples animais que viveram nas profundezas dos oceanos a milhões de anos.

Reconstrução de como seria a comunidade de Fractofusus: parte inferior direita apresenta um grande Fractofusus em torno do qual há 5 a 8 espécimes médias agregadas; cada uma das amostras médias também tem espécimes pequenos aglomerados em torno deles; os espécimes pequenos, portanto, forma um padrão de cluster duplo independente, ou seja, grupos de grupos. Crédito da imagem: C.G. Kenchington.


Uma nova pesquisa mostra, que esses “pequenos” animais, sendo o registro mais antigo de reprodução em organismos complexos.

Seres tão simples para sua época, e os cientistas dizem que eles podem ter sido os pioneiros na reprodução em organismos complexos.

No estudo descobriram que esses organismos de Ediacara conhecidos como rangeomorfos, reproduzidos através de uma abordagem comum: eles enviaram pela primeira vez um "grupo avançado" para se estabelecer em uma nova área, seguida de uma rápida colonização.

Os rangeomorfos foram uns dos primeiros organismos complexos na Terra, e foram considerados alguns dos primeiros animais, embora seja difícil para os cientistas terem certeza absoluta.

Eles prosperaram nos oceanos durante o período Ediacarano, entre 580 e 541 milhões de anos atrás, e podem chegar a até 2 m de comprimento, embora sendo a maioria de cerca de 10 cm.

Se parecendo como árvores ou samambaias, eles não parecem ter bocas, órgãos ou meios de se mover, e nutrientes eram absorvidos provavelmente a partir da água em torno deles, por meio de filtração.

Como muitas das formas de vida durante o período Ediacarano, os rangeomorfos desapareceram misteriosamente no início do período Cambriano, que começou cerca de 540 milhões de anos atrás, por isso tem sido difícil estabelecer uma relação deles a quaisquer organismos modernos, ou para descobrir como eles viviam, o que comeram e como eles se reproduziam.

Espécime Fractofusus andersoni de Newfoundland, Canadá. Barra de escala - de 1 cm. Crédito da imagem: Emily G. Mitchell et al.
"Os rangeomorfos não se parecem com qualquer outra coisa no registro fóssil, que é por isso que eles são um mistério. Mas nós desenvolvemos uma nova forma de olhar para eles, o que nos ajudou a compreendê-las muito melhor. O mais interessante, como eles se reproduziam", disse o Dr. Emily Mitchell, da Universidade de Cambridge, Reino Unido, que é o principal autor um artigo publicado na revista Nature.

Utilizando técnicas estatísticas para avaliar a distribuição de populações de um rangeomorfos chamados Fractofusus, o Dr. Mitchell e os co-autores observaram que os rangeomorfos maiores, os 'avós' foram distribuídos aleatoriamente em seu ambiente, e foram cercados por padrões distintos de “filhos” e "pais" menores.

Esses padrões assemelham-se fortemente ao agrupamento biológico observado em plantas modernas, e sugere um duplo modo de reprodução: os 'avós' sendo o produto de propágulos de veiculação hídrica, enquanto os "pais" e "crianças" passam como 'corredores' enviados pela geração mais velha, como visto em plantas modernas.

"A reprodução desta forma feitas em rangeomorfos de grande sucesso, uma vez que tanto poderia colonizar novas áreas, rapidamente se espalhou, uma vez que chegam em outro local," disse o Dr. Mitchell.

"A capacidade destes organismos para alternar entre dois modos distintos de reprodução mostra o quão sofisticada sua biologia subjacente era, o que é notável em um ponto no tempo quando a maioria das outras formas de vida eram extremamente simples."

Fonte: Sri-News.com

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