quinta-feira, 23 de julho de 2015

Porque os primeiros dinossauros eram pequenos e raros em trópicos?

Um novo estudo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences lança luz sobre porque os primeiros dinossauros eram pequenos e raros em latitudes tropicais durante todo o período Triássico, um padrão persistente de 30 milhões anos após a sua origem e 10-15 milhões de anos depois que se tornaram abundantes em latitudes mais altas.

Cerca de 212 milhões de anos atrás no que é agora norte do Novo México, dinossauros antepassados tais como o dinossauro carnívoro no fundo da imagem, eram pequenos e raros, enquanto outros répteis, como os phytossauros e aetossauros eram bastante comuns. Crédito da imagem: Victor Leshyk.


Por mais de 30 milhões de anos após os dinossauros apareceram pela primeira vez, eles permaneceram inexplicavelmente raros perto da linha do Equador, onde apenas algumas espécies carnívoras pequenas estavam presentes. A ausência de longa data de grandes herbívoros em baixas latitudes é uma das grandes questões não respondidas dentro da paleontologia.

E agora o mistério tem uma solução. As novas descobertas sugerem que as flutuações, associados com o alto dióxido de carbono atmosférico, pode ter impedido a criação de uma comunidade diversificada de grandes dinossauros, como os saurópodes e seus parentes próximos.

Estes dinossauros provavelmente exigiam um ambiente produtivo e estável de crescimento, as condições na região equatorial da América do Norte não apresentavam esse ambiente estável até o início do período Jurássico, cerca de 200 milhões de anos atrás.

"Nossos dados sugerem que não era um lugar divertido. Era uma época de extremos climáticos que ia e voltava de forma imprevisível e grandes herbívoros de sangue quente não foram capazes de existir mais perto do equador, não havia comida suficiente", explicou o co-autor Dr. Randall Irmis de a Universidade de Utah e do Museu de História Natural de Utah.

Dr Irmis e seus colegas examinaram rochas e fósseis que vêm de Ghost Ranch, no norte do Novo México, um local rico em fósseis do período Triássico, incluindo os primeiros dinossauros carnívoros Coelophysis e Tawa hallae.

As rochas em Ghost Ranch foram depositadas por rios e riachos entre 205-215 milhões de anos atrás em uma época em que esta área era muito mais perto do Equador. Durante o Triássico o norte do Novo México foi a uma latitude similar à ponta sul da Índia hoje.

"Ao concentrar tanto esforço em uma única região como Ghost Ranch, fizemos uma das coleções maiores e mais detalhados de vertebrados fósseis do Triássico na América do Norte. Além disso, a nossa equipe foi capaz de fornecer a primeira análise paleoambiental detalhada para rochas que produziram os primeiros fósseis de dinossauros ", disse o autor sênior Dr. Alan Turner da Stony Brook University.

Os paleontólogos reconstruiram o passado profundo, analisando vários tipos de dados: fósseis, carvão deixado por incêndios antigos, e isótopos estáveis ​​de matéria e de carbonato de nódulos orgânicos que se formaram em solos antigos. Ossos fossilizados, grãos de pólen, esporos e samambaias revelaram os tipos de animais e plantas que viveram em momentos diferentes, marcados por camadas de sedimentos.

Os dinossauros permaneceram raros entre os fósseis de Ghost Ranch, representando menos de 15% de restos de animais vertebrados. Eles estavam em menor número na diversidade, abundância e tamanho do corporal dos répteis conhecidos como Pseudosuchian arcossauros, a linhagem que deu origem aos crocodilos e jacarés.

Os dinossauros esparsas consistia principalmente de pequenos terópodes, carnívoros. Grandes, dinossauros de pescoço comprido, ou sauropodomorfos, já os herbívoros dominantes em latitudes mais elevadas, não existia no local ou qualquer outro de baixa latitude no Triássico da Pangaea, na medida em que o registro fóssil mostrava.

A equipe descobriu que oscilações climáticas durante o período Triássico que correspondem a mudanças na estrutura da comunidade vegetal, a partir de um sistema dominado samambaia-semente para um sistema dominado por coníferas, e que os grupos de plantas individuais alternados repetidamente a partir do raro para o comum através do tempo.

"As condições teriam sido algo semelhante ao árido oeste dos Estados Unidos hoje, embora não teria havido árvores e plantas menores perto de córregos, rios e florestas durante os períodos úmidos", disse o principal autor do estudo, Dr. Jessica Whiteside, da Universidade de Southampton, Reino Unido .

"O clima flutuante e áspero com fogos selvagens difundidas significava que apenas pequenos dinossauros carnívoros bípedes, como Coelophysis, poderiam sobreviver a tais condições extremas."

Fonte: Sri-news.com

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