terça-feira, 14 de julho de 2015

O Pássaro Enganador

Um pequeno pássaro australiano, o thornbill marrom (Acanthiza pusilla), imita as chamadas de alerta de espécies de aves vizinhas para protegerem seus ninhos de predadores como os falcões.

O thornbill marrom (Acanthiza pusilla). Crédito da imagem: Patrick K59 / CC BY 2.0.


"Não é soberbamente mimetismo preciso, mas é suficiente para enganar o predador", disse o Dr. Branislav IGIC, da Universidade Nacional Australiana, em Canberra, Austrália, principal autor do estudo publicado na revista Proceedings, da Royal Society B.

"Eu estava intrigado porque eu podia ouvir os sons de alarme desse pássaro, mas eu não podia vê-lo em qualquer lugar. Logo percebi que o thornbill marrom estava imitando as outras espécies, e mais tarde descobriu que eles às vezes mentem sobre o tipo de predador presente quando defendem seus ninhos", disse o autor sênior Prof Robert Magrath, também da Universidade Nacional da Austrália.

Currawongs Pied (Strepera graculina), que ataca os ninhos e caça os filhotes dos thornbills marrons, também são vítimas dessa ação. Embora os currawongs beneficiam normalmente de ouvir em chamadas de alarme para predadores como falcões de outras espécies, os thornbills exploram estas oportunidades e transformam elas contra eles.

Além de emitir a sua própria chamada de alarme, os thornbills marrons imitam aquelas das espécies locais para criarem a impressão de um ataque iminente de falcão, que por sua vez distrai o currawong, um predador 40 vezes maior do que o thornbill, fornecendo aos filhotes do thornbill uma oportunidade de escapar.

"A enorme diferença de tamanho entre um pequeno thornbill e um açor 0,5 kg pode tornar difícil para os thornbills para imitar as vocalizações do falcão com precisão, limitando-os a que imitam o coro de cantos de alarme dos falcões dadas por pequenas espécies locais em vez disso," disse o co-autor Jessica McLachlan, da Universidade de Cambridge.

Enquanto os animais muitas vezes imitam espécies perigosas ou tóxicas para deter os predadores, os thornbill são um exemplo surpreendente de uma espécie que imitam outras espécies inofensivas para enganar um predador.

"À medida que os falcões são silenciosos quando a caça, as chamadas de alarme de espécies locais pode ser o único som que avisa da presença de sua presença", disse McLachlan.

Dr IGIC, McLachlan e seus colegas da Universidade Nacional Australiana estudou os thornbills e  os currawongs que vivem dentro e ao redor das Australian National Botanic Gardens em Canberra.

Os cientistas planejaram uma série de experimentos em que eles colocaram os currawongs na frente dos ninhos de thornbill para testar quando os thornbills usam este tipo de trapaça, seguidos de testes  e experiências como os currawongs respondem aos apelos dos thornbills.


Eles descobriram que os thornbills usam seus próprios e imitava as chamadas de alarme para falcões quando seus ninhos estão sob ataque.

Eles também descobriram que os ataques de currawongs são o dobro do tempo quando as chamadas de alarme miméticas e não-miméticas foram jogados juntos em oposição às chamadas não-miméticas jogadas sozinhas.

"Distrair um ataque de um currawong poderia dar uma chance aos filhotes dos thornbills de escapar em e se esconderem na vegetação circundante. É, talvez, essa seja a melhor defesa dos filhotes dos thornbills nesta circunstância porque agressões físicas contra os currawong são muito maiores e estão sem esperanças ", disse o Dr. IGIC.

Este estudo é o primeiro a mostrar que os pássaros usam mímica vocal para assustar predadores.

Fonte: Sri-News.com

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