quinta-feira, 16 de julho de 2015

Abelhas com Alzheimer?

Um novo estudo publicado online na revista PLoS ONE encontrou contaminação significativa nas pupas de zangões pelo metal alumínio, que pode estar causando Alzheimer nas colônias.

O zangão rabo-de-lustre (Bombus terrestris). Crédito da imagem: Kintaiyo / CC BY 3.0.


Uma neurotoxina conhecida como ‘links’, por exemplo, a doença de Alzheimer em humanos, levantando a questão de saber se a disfunção do tipo Alzheimer está desempenhando um papel no declínio de suas populações.

As causas da queda das abelhas e outros polinizadores continuam a ser um debate e um mistério. Embora a atenção recente tem-se centrado sobre pesticidas, outros poluentes ambientais têm sido em grande parte ignorados.

O alumínio é a neurotoxina mais ubíquo da Terra, e os autores do novo estudo, Prof Chris Exley, da Universidade de Keele no Reino Unido e seus colegas, sugerem que ele poderia ser um fator no declínio dos polinizadores.

Os cientistas mediram o conteúdo de alumínio em pupas tomadas a partir de 20 colônias de abelhas (Bombus terrestris ssp. audax).

As pupas foram encontrados por serem altamente contaminadas com alumínio, com conteúdos individuais que variam de entre e 13 e cerca de 200 ppm. As menores pupas tiveram conteúdos significativamente mais elevados de alumínio.

"As pupas foram fortemente contaminadas com valores de alumínio que dá entre 13,4 e 193,4 mg / g de peso seco, e um valor médio de 51,0 ug / g de peso seco para o 72 pupas testadas ", Prof Exley e co-autores escreveram no estudo.

Para pôr estes teores de alumínio em algum contexto, um valor de 3 ppm seria considerado como potencialmente patológico no tecido cerebral humano.

Embora preliminares, estes dados mostram a acumulação significativa de alumínio em pelo menos uma fase do ciclo de vida das abelhas e sugerem a possibilidade de uma outro fator possa contribuir para o declínio nos seus números.

"É amplamente aceito que uma série de fatores interagindo são susceptíveis de serem envolvidos no declínio das abelhas e outros polinizadores, falta de flores, ataques de parasitas, e exposição a pesticidas, por exemplo", disse Prof Exley.

"O alumínio é uma neurotoxina conhecida afetando o comportamento em modelos animais de sua intoxicação ", disse ele.

"As abelhas, é claro, dependem fortemente de função cognitiva em seu comportamento diário e estes dados levantam o espectro intrigante que a disfunção cognitiva induzida por alumínio pode desempenhar um papel no seu declínio da população. Estamos olhando para as abelhas com a doença de Alzheimer".

Fonte: Sri-News.com

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