terça-feira, 16 de junho de 2015

Uma espécie de Camaleão pode ser várias?

Como assim uma espécie pode ser várias? Ta certo que camaleões mudam de cor, mas será por isso?

Camaleão-pantera. Fonte da imagem: Répteis da Natureza.
VAMOS DESCOBRIR...

O Camaleão-pantera, antes pensava ser uma única espécie, é, na verdade, onze espécies distintas, de acordo com uma equipe de biólogos liderados pelo Prof Michel Milinkovitch da Universidade de Genebra, Suíça.

O camaleão-pantera é uma das espécies endêmicas de répteis mais espetacular em Madagascar. É um grande camaleão. Os machos podem crescer até 50 cm de comprimento, com um comprimento típico de cerca de 45 cm.

A espécie é distribuída por toda a ilha, mas é localmente abundante no litoral centro-leste, nordeste, norte e noroeste. Ele também foi introduzida para áreas como La Réunion e Maurício.

O camaleão-pantera . Crédito da imagem: Djordje Grbic et al.
A característica mais fascinante dos camaleões-pantera é sua coloração extraordinariamente vibrante.

Em um novo estudo, Prof Milinkovitch e seus colegas realizaram uma análise detalhada da variação de cor e fitogeografia molecular dentro da espécie.

Os cientistas coletaram amostras de sangue de 324 indivíduos do camaleão-pantera em localidades abrangendo toda a distribuição das espécies, e documentado-los através de fotografias a cores de alta resolução.

O DNA mitocondrial e nuclear de cada uma das amostras foram sequenciados e analisados ​​em laboratório.

"O material genético indicou forte estrutura genética entre as linhagens geograficamente restritas, revelando muito baixa miscigenação entre populações", disse Prof Milinkovitch e co-autores.



Variação de cores em diferentes habitats em Madagascar. Fonte da imagem: Aprenda bio.
"As análises matemáticas dos 324 fotografias demonstrado que os padrões de cores sutis poderia prever de forma eficiente atribuição de indivíduos camaleão de sua linhagem genética correspondente, confirmando que muitas das populações geográficas podem precisar ser consideradas espécies separadas.

Os resultados foram divulgados na revista Molecular Ecology.

Os biólogos também simplificaram as suas análises da diversidade de cores em uma chave de classificação, o que permite ligar a maioria dos camaleões para suas espécies correspondentes usando apenas a olho nu.

Eles disseram que esta tecla classificação visual auxiliar biólogos malgaxes e gerentes comerciais para evitar população local sobre-exploração.

"A tarefa de gestão da biodiversidade é difícil por causa da destruição generalizada do habitat florestal para práticas agrícolas, bem como para lenha e produção de carvão por populações com níveis de vida muito baixos", disseram os cientistas.

Fonte: Sri-News.com

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