sábado, 2 de maio de 2015

O mais completo fóssil de um Stegosaurus

O espécime de 150 milhões de anos de idade, bem preservados dos herbívoros dinossauros chamados Stegosaurus stenops - agora no Museu de História Natural, em Londres, Reino Unido – ele teria pesado cerca de 1560 kg em vida, semelhante ao tamanho de um pequeno rinoceronte, de acordo com um grupo de paleontólogos liderados pelo Dr. Charlotte Brassey do Departamento de Ciências da Terra do Museu.

Stegosaurus stenops. Crédito da imagem: Nobu Tamura / CC BY-SA 3.0.


O cálculo da massa corporal de animais que foram mortos por milhões de anos, tem sido difícil para os paleontólogos.

Existem dois métodos: um tem os investigadores a tomar medições de ossos dos membros e extrapolar a massa corporal a partir de um grande conjunto de dados de animais vivos, enquanto o outro produz um modelo 3D de o animal e aplica-se densidades de segmentos corporais para calcular a massa. No entanto, ambos têm muitas vezes resultados variados.

Dr Brassey e seus colegas são os primeiros a combinar ambos os métodos para calcular a massa corporal de uma criatura extinta a obter uma medida precisa.

Eles usaram essa abordagem em uma amostra dos Stegosaurus stenops do Jurássico, que foi encontrado na Formação Morrison perto de Shell, Wyoming, em 2003.

Eles calcularam que o dinossauro teria pesado cerca de 1,560 kg, semelhante em peso para uma pequeno rinoceronte.

"Esta descoberta identifica apenas quanto são importantes espécimes excepcionalmente completos como este são para a investigação científica e coleções", disse o membro da equipe Prof Paul Barrett, do Museu de História Natural, que é o autor sênior do estudo publicado na revista Biology Letters.

Dr Susannah Maidment, do Imperial College London, um co-autor do estudo, disse: "Nosso estudo é o primeiro a tentar métodos diferentes no mesmo animal, e destacou como e por diferentes métodos de estimativa de massa corporal chegar a resultados diferentes. "

Desde que o espécime chegou no Museu de História Natural, em Dezembro de 2013, e antes que ficou em exposição pública permanente um ano depois, a equipe criou o modelo 3D do esqueleto por digitalização, fotografando e medindo cada um dos seus ossos em 360º.

"Porque este espécime incrível é tão completo, temos sido capaz de criar um modelo 3D digital de todo os fósseis e cada um dos seus ossos em 360º, o que pode pesquisar em detalhe excelente sem o uso de qualquer um dos ossos originais," disse o Dr. Brassey, que é o primeiro autor do papel.

"Nós também tiramos a circunferência do osso da perna do esqueleto e comparou-a a um animal moderno de tamanho semelhante, e veio com as estimativas correspondentes para o peso do dinossauro."

Além dos achados deste estudo, os dados estarão na base de uma série de futuros estudos científicos, o que irá descobrir mais sobre o estilo de vida incomum dos Stegosaurus.

"Agora sabemos que o peso, podemos começar a descobrir mais sobre o seu metabolismo, alimentação, os requisitos e as taxas de crescimento do Stegosaurus", explicou o professor Barrett.

"Nós também podemos usar as mesmas técnicas em outros fósseis completos para descobrir muito mais sobre a ecologia mais ampla dos dinossauros."

Fonte: Sri-News.com

Nenhum comentário:

Postar um comentário