quinta-feira, 14 de maio de 2015

Gorilas da montanha revelam os seus segredos genéticos

Os incríveis gorilas das montanhas são um mistério devido ao seu passado evolutivo, mas agora com uma nova pesquisa, cientistas conseguiram revelar segredos surpreendentes desses extraordinários gigantes das montanhas.

Gorila da planície oriental (G. b.graueri)
VAMOS DESCOBRIR...


Uma equipe de cientistas genéticos, co-liderada pelo Dr. Chris Tyler-Smith, do Instituto Wellcome Trust Sanger e Dr Aylwyn Scally, da Universidade de Cambridge, Reino Unido, sequenciou o genoma inteiro do gorila-da-montanha (Gorilla beringei beringei) e comparou com os genomas de três outras subespécies de gorila, o gorila-da-planície-ocidental (G. Gorilla gorilla), o gorila de Cross River (G. g.diehli) e o gorila-da-planície-oriental (G. b.graueri).


Descoberto em 1902, os gorilas-da-montanha é uma subespécie do Gorilla beringei. Ele tem cabelos mais longos, mas os braços ligeiramente mais curtos do que as outras subespécies de gorilas orientais.

Ele é um dos maiores primatas do mundo, com o homem, conhecido como os costas de prata, muitas vezes crescendo ao dobro do tamanho de um gorila-da-montanha do sexo feminino. Em média, os adultos do sexo masculino pesam cerca de 160 kg, e as fêmeas adultas 98 kg.

Gorilas-das-montanhas vivem em grupos nômades de cerca de 10 animais, liderados e protegidos por um macho dominante. Eles vagam pela floresta em busca de caules, folhas e brotos.

Gorila-da-montanha (Gorilla beringei beringei). Crédito da imagem: Gavin Langille / CC BY-SA 2.0.
Os gorilas-da-montanha fêmeas dão à luz apenas a cada 3 à 5 anos, uma taxa de natalidade relativamente baixa que é um fator que contribui para as pequenas populações desta subespécie. Em uma vida de 30 a 40 anos, um gorila-da-montanha fêmea pode ter apenas 3 à 8 filhotes.

Estes gorilas são encontrados em altitudes elevadas (2,500 à 4,000 m) de florestas de altitude, bem como florestas de bambu.

Eles são conhecidos a partir de dois locais distintos: a faixa de Virunga de montanhas vulcânicas extintas nas fronteiras da República Democrática do Congo, Ruanda e Uganda, e no Parque Nacional Impenetrável de Bwindi, em Uganda. Alguns cientistas acreditam que os gorilas de Bwindi podem ser uma subespécie separada.

Cross River (G. g. diehli)
O número de gorilas-da-montanha que vivem na cordilheira vulcânica de Virunga caiu para cerca de 253 em 1981, como resultado da destruição do habitat e a caça ilegal. Desde então, os esforços de conservação têm reforçado números para aproximadamente 480 entre a população Virunga.

"Os gorilas-da-montanha estão entre os primatas mais intensivamente estudados em estado selvagem, mas esta é a primeira, análise de todo o genoma em profundidade", disse Tyler-Smith, um co-autor do artigo publicado na revista Science.

"Três anos depois do sequenciamento do genoma de referência ao gorila, agora podemos comparar os genomas de todas as populações de gorilas, incluindo o gorila-da-montanha que esta criticamente em perigo, e começar a entender as suas semelhanças e diferenças, bem como o impacto genético de endogamia."

Dr Tyler-Smith e seus colegas interessados ​​a aprender como um pequeno conjunto de genes afetaria os gorilas-da-montanha foram surpreendidos ao descobrir que muitas variações genéticas nocivas tinham sido removidas da população através de consanguinidade, e que os gorilas-da-montanha são geneticamente adaptados para sobreviver em pequenas populações.

"Esta nova compreensão da diversidade genética e história demográfica entre populações de gorilas nos fornece insights valiosos sobre como macacos e seres humanos, seus primos estreitamente relacionadas, adaptam-se geneticamente a viverem em pequenas populações", disse o Dr. Scally.

Gorila da planície ocidental (G. Gorilla gorilla)
"Nesses dados, podemos observar o processo pelo qual os genomas são purgados de mutações deletérias severamente por um pequeno tamanho da população."

Usando amostras de sangue coletadas ao longo de vários anos, a equipe foi capaz de sequenciar todo o genoma de sete gorilas-da-montanha.

Os cientistas agora podem ver que estes gorilas-da-montanha, junto com os gorilas-da-planície-oriental, foram duas a três vezes menos geneticamente diversificada do que os gorilas de grupos maiores nas regiões ocidentais da África central.

Embora existam preocupações de que esse baixo nível de diversidade genética podem tornar os gorilas-da-montanha mais vulneráveis ​​às alterações ambientais e à doenças, incluindo cepas infecciosas de vírus humanos, a endogamia tem, de certa forma, sido geneticamente um beneficio.

Menos variantes prejudiciais perda de função foram encontrados na população de gorilas-da-montanha do que nas mais numerosas populações de gorilas ocidentais.

Estas variantes param os genes de trabalhar e podem causar sérios danos às condições de saúde, muitas vezes fatais.

Ao analisar as variações de cada genoma, os cientistas também descobriram que gorilas-da-montanha tem sobrevivido em pequenas quantidades por milhares de anos.

Usando métodos recentemente desenvolvidos, eles foram capazes de determinar como o tamanho da população mudou ao longo dos últimos milhões de anos.

De acordo com o estudo, a média da população de gorilas-da-montanha tem chegado a centenas de milhares de anos; muito mais do que se pensava anteriormente.

Fonte: Sri-News.com

INCRÍVEIS GIGANTES COM GRANDES SEGREDOS. MAS NÃO VAMOS PARAR POR AQUI POIS ABAIXO TEM MUITO MAIS CURIOSIDADES ANIMAL (CLIQUEM NO TÍTULOS OU NAS IMAGENS ABAIXO):

Gorilas: No rastro dos Gigantes

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/01/gorilas-no-rastro-dos-gigantes.html


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