quinta-feira, 23 de abril de 2015

Paleontólogos descobrem a mais antiga espécie conhecida de lobo-marinho

Restos fósseis de um lobo-marinho de 16 milhões de anos de idade, chamado Eotaria crypta, lança luz sobre a evolução das focas e leões-marinhos.

Os dois lobos-marinhos à direita são uma restauração de como seriam em vida de Eotaria crypta, cujo tamanho adulto foi era apenas um pouco maior do que uma lontra do mar; o outro representado acima deles é o maior lobo-marinho, chamado de Allodesmus, que também existiu na época. Crédito da imagem: Robert Boessenecker.


Eotaria crypta era minúsculo, com adultos sendo apenas um pouco maior do que uma lontra"Sua mandíbula parcial fossilizada, com vários dentes bem preservados, foi recuperado de uma formação rochosa 15-17.000.000 anos no sul da Califórnia no início de 1980, mas até agora havia sido erroneamente identificado como pertencente a uma espécie de morsa", explicou Robert Boessenecker da Universidade de Otago, o primeiro autor de um artigo publicado na revista Biology Letters.

O fóssil foi depositado no que hoje é o John D. Cooper Arqueológico e Paleontológico Center, onde o Sr. Boessenecker encontrou durante a pesquisa através de suas coleções. Ele imediatamente percebeu que não era a pequena morsa Neotherium mas um pequeno lobo-marinho.

"Isso foi muito emocionante como focas e leões-marinhos têm um registro fóssil limitado que, até agora, estendido para trás para cerca de 10-12 milhões de anos atrás."

"No entanto, sabemos que o seu registro fóssil deve voltar para cerca de 16-17.000.000 anos atrás mais ou menos, porque as morsas têm um histórico que remonta a esse ponto."

Na paleontologia, uma lacuna como esta é conhecido como uma 'linhagem fantasma', e Eotaria crypta já a eliminou.

"Até agora não tínhamos nenhuma evidência fóssil para os primeiros cinco milhões de anos de lobos-marinhos e evolução dos leões-marinhos. É extremamente gratificante ter sanado isso ", disse o Sr. Boessenecker.

"O mistério permanece por que houve apenas uma dessas focas já encontrada, dado que houve extensas escavações fósseis de rochas com idade semelhante, na Califórnia."

Paleontólogo japonês Naoki Dr Kohno do Museu de História Natural e do Instituto em Chiba já havia proposto que os lobos-marinhos mais antigos viviam em mar aberto e só raramente desviaram para as áreas da plataforma continental onde eles seriam mais propensos a serem preservados como fósseis.


"Esta hipótese é suportada por este fóssil tendo sido recolhido de rocha formada por sedimentos depositados no que era então prateleira continental, ao invés de extensivamente estudado interior sítios de fósseis, como Sharktooth Hill, que se formou em baías", disse Boessenecker.

Fonte: Sri-News.com

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