sábado, 18 de abril de 2015

Os besouros talvez nunca serão extintos

Há mais espécies de besouros do que de qualquer outro tipo de animais na Terra, tantos que de fato, um biólogo evolucionário famosamente declarou que Deus tem um apreço desordenado para eles.


Os cientistas têm catalogados mais de 380.000 espécies diferentes até agora. No entanto, um novo estudo do registro fóssil pode ter mudado isso, os pesquisadores estão se perguntando por que os besouros são tão diversos, e até hoje em dia, mas como eles têm sido tão obstinadamente persistentes ao longo do tempo.

Mais do que 5.500 fósseis de espécies de insetos coletados em mais de 200 locais em todo o mundo (incluindo o de 45 milhões de anos, fósseis descobertos no Colorado). Agrupados esses besouros em famílias (a classificação biológica logo acima gêneros, que são grupos de espécies) e depois os colocou dentro de caixas de tempo que cada uma dura 25 milhões de anos.


Durante os últimos 300 milhões anos, houve 214 famílias de besouros, mas apenas 35 dos que morreram completamente foram relatados. Das 179 famílias que permanecem, cerca de 69% têm pelo menos um representante no registro fóssil.

A maior surpresa, observam os pesquisadores, é que algumas famílias de besouros, uma vez que eles apareceram, nunca vão embora, mesmo sobrevivendo a extinções em massa, tais como aqueles que alegaram os dinossauros e muitas outras espécies de 66 milhões de anos.

À primeira vista, dizem os pesquisadores, a persistência de besouros provavelmente pode ser atribuída à sua vasta gama de hábitos alimentares, a sua capacidade de se mover para encontrar ecologicamente habitats adequados, quando necessário, e sua capacidade de adaptação, que no caso das condições ambientais mudaram drasticamente.

Fonte:Science

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