quarta-feira, 29 de abril de 2015

Novo crocodilo pré-histórico descoberto

Uma nova espécie de crocodilo pré-histórico que remonta 231 milhões anos atrás (fase Carniano do período Triássico) foi identificado por uma equipe de paleontólogos liderados pelo Dr. Lindsay Zanno de North Carolina State University e da Carolina do Norte Museu de Ciências Naturais.

Reconstrução de como seria em vida de Carnufex carolinensis. Crédito da imagem: Jorge Gonzales.


A criatura recém-descoberta, chamada de Carnufex carolinensis, é um dos mais antigos e crocodilomorfos do mundo (Crocodylomorpha), um grupo de criaturas que inclui parentes dos crocodilos modernos e extintos.

Esses animais mediam cerca de 2,7 m de comprimento, caminhavam sobre as patas traseiras, e provavelmente predavam presas menores dos ecossistemas da Carolina do Norte.

O crânio fossilizado, coluna vertebral e membro anterior superior do Carnufex carolinensis foram coletados a partir da Formação Triássico Superior Pekin em Chatham County, Carolina do Norte.

"Os fósseis deste período são extremamente importantes para os cientistas porque eles registram a primeira aparição de crocodilomorfos e dinossauros terópodes (dinossauros que andavam sobre duas patas), dois grupos que primeiro evoluiu no período Triássico, mas conseguiram sobreviver até os dias de hoje na forma de crocodilos e pássaros", disse o Dr. Zanno, que é o primeiro autor de um artigo publicado na revista Scientific Reports.

Dr Zanno e seus colegas sugerem que Carnufex carolinensis pode ter preenchido um dos papéis dos principais predadores da América do Norte antes de os dinossauros chegarem ao antigo supercontinente Pangea.

Crânio reconstruído de Carnufex carolinensis (partes brancas são os fósseis encontrados, partes escuras reconstrução virtual). Barra de escala - 10 cm. Crédito da imagem: Lindsay Zanno.
"Predadores típicos do Pangea incluído rauisuchids e poposauroids de grande porte, primos temíveis de crocodilos antigos que foram extintos no Período Triássico. No Hemisfério Sul, estes animais caçavam ao lado dos mais antigos dinossauros terópodes", disse o Dr. Zanno.

"No entanto, a descoberta de Carnufex carolinensis indica que no norte, os crocodilomorfos de grande porte, com os dinossauros, formavam a diversidade de nichos de predadores de topo."

Susan Drymala de North Carolina State University e da Carolina do Norte Museu de Ciências Naturais, um co-autor da descoberta, acrescentou: "como dinossauros terópodes começaram a ser grandes, os antepassados ​​dos crocodilos modernos inicialmente assumiram um papel semelhante as raposas ou chacais, com, corpos lustrosos pequenos e membros longos. Se você quiser retratar esses animais, basta pensar em uma raposa, mas com escamas de jacaré em vez de pele. "

Fonte: Sri-News.com

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