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quarta-feira, 8 de abril de 2015

Dois novos mamíferos do Jurássico descobertos na China

Uma equipe de paleontólogos da China e dos Estados Unidos descreveram dois mamíferos de tamanho de um musaranhos que viveram durante o período Jurássico, entre 165 e 160 milhões de anos atrás.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2015/04/dois-novos-mamiferos-do-jurassico.html
Esta é uma ilustração de como seria em vida, Agilodocodon scansorius (canto superior esquerdo) e Docofossor braquidactilia (canto inferior direito). Crédito da imagem: April I. Neander / Universidade de Chicago.

VAMOS DESCOBRIR...

O primeiro fóssil, Agilodocodon scansorius, é o mais antigo mamaliformes conhecido por ser terem hábitos arborícolas (parentes há muito extintos de mamíferos modernos).

Suas características ósseas sugerem que eram animais arbóreos bem ágeis e ativos, com garras para subir e os dentes adaptados para uma dieta a base de seiva das árvores.

Esta adaptação é semelhante aos dentes de alguns macacos modernos do Novo Mundo, e é a mais antiga evidência conhecida de alimentação em granívoros em mamaliformes. O animal também tinha bem desenvolvidos, cotovelos flexíveis e de pulso e tornozelo que permitiram uma mobilidade muito maior, todas as características de escalada dos mamíferos.

Agilodocodon scansorius foi encontrado em sedimentos do lago dos 165 milhões de anos Daohugou Fossil Site da Mongólia Interior da China.

O outro fóssil, chamado Docofossor braquidactilia, é o mais antigo conhecido mamaliforme subterrâneo.

Este animal vivia em tocas se alimentava de vermes e insetos. Ele também tem características esqueléticas distintas que se assemelham a padrões moldados por genes identificados em mamíferos vivos, sugerindo estes mecanismos genéticos operado por muito tempo antes do surgimento dos mamíferos modernos.

Docofossor brachydactylus foi encontrado em sedimentos do lago do local fósseis do Jurássico Ganggou na província de Hebei de China.

Ele tinha reduzido segmentos ósseos em seus dedos, levando a dígitos encurtados, mas de largura. Os moles dourados africanos possuem quase a mesma adaptação exata, o que proporciona uma vantagem evolutiva para cavar em mamíferos.

Esta característica é devido à fusão das articulações ósseas durante o desenvolvimento - um processo influenciado pelos genes BMP e GDF-5. Por causa das muitas semelhanças anatômicas, os cientistas a hipótese de que este mecanismo genético pode ter desempenhado um papel comparável na evolução dos mamíferos mais cedo, como no caso de Docofossor brachydactylus.

As espinhas e nervuras de ambos os animais também mostram evidências para a influência dos genes observados em mamíferos modernos.

Agilodocodon scansorius tem uma fronteira nítida entre a caixa torácica até vértebras lombares que não têm costelas. No entanto, Docofossor brachydactylus mostra um caixa torácica gradual de transição.

Estes padrões de mudança de transição tóraco-lombar têm sido vistos em mamíferos modernos e são conhecidos por ser regulada pelos genes Hox 9-10 e Myf 5-6.

Fósseis dos espécimes de Docofossor braquidactilia (esquerda) e Agilodocodon scansorius. Crédito da imagem: Zhe-Xi Luo / Universidade de Chicago.
Que esses mamaliformes antigos tinham padrões de desenvolvimento semelhantes é uma evidência de que essas redes de genes poderia ter funcionado de forma semelhante, muito antes dos verdadeiros mamíferos evoluíram.

Os primeiros mamíferos já foram deduzidos para ter oportunidades ecológicas limitadas para diversificar durante a era Mesozóica dominada pelos dinossauros.

No entanto, Agilodocodon scansorius e Docofossor brachydactylus, e numerosos outros fósseis - incluindo Castorocauda, ​​a natação, que se alimentam de peixes mamaliforme descoberto em 2006 - fornecem fortes evidências de que os mamíferos ancestrais adaptadas a ambientes amplos apesar da concorrência de dinossauros.

Agilodocodon scansorius e Docofossor brachydactylus são relatados em dois trabalhos distintos publicados na revista Science (papel e celulose 1 2).

"Nós sabemos que os mamíferos modernos são espetacularmente diversas, mas é impossível saber se primeiros mamíferos conseguiram diversificar da mesma forma", disse Zhe-Xi Prof Luo, da Universidade de Chicago, que é co-autor de ambos os papéis.

"Estes novos fósseis ajudam a demonstrar que os primeiros mamíferos, de fato, tiveram uma vasta gama de diversidade ecológica."


"Parece que os dinossauros não dominaram a paisagem do Mesozóico, tanto quanto se pensava."

Fonte: Sri-News.com

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