terça-feira, 14 de abril de 2015

Cientistas descobrem um dos maiores artrópodes que já viveu

Cientistas descobriram o que pode ser o maior artrópode que já viveu na Terra. O animal, que recebeu o nome científico de ‘Aegirocassis benmoulae’, media 2 metros de comprimento e vagava pelos mares há 480 milhões de anos.

Foto: Marianne Collins/ArtofFact/AP


Segundo a pesquisa que descobriu o animal, liderada por pesquisadores das universidades de Yale e Oxford, a criatura tinha hábitos alimentares iguais aos das baleias atuais. O estudo foi publicado na revista especializada “Nature”.

Apelidado como monstro marinho, o artrópode levava na cabeça uma espécie de rede de espinhos que filtrava os alimentos e seria, então, o mais antigo representante conhecido até hoje dos gigantes aquáticos que se alimentam filtrando a água do mar.

Fóssil do animal ao lado de um desenho que imita seu corpo.
De acordo com informações da Nature, o Aegirocassis benmoulae faz parte da família extinta dos anomalocaridídeos, animais marinhos que surgiram há 520 milhões de anos. Até hoje, porém, a maior parte dos anomalocaridídeos descobertos eram predadores que se encontravam no topo da cadeia alimentar, próximos aos tubarões de hoje em dia.

Fonte: TopBiologia

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