quarta-feira, 4 de fevereiro de 2015

Como os ancestrais humanos seguravam as coisas?

Aperte uma bola de beisebol ou uma caneta, entre o polegar e as pontas de seus dedos: Você está usando o que os pesquisadores chamam de um "aperto de precisão", uma adaptação altamente evoluída exclusiva para os seres humanos modernos e os nossos antepassados mais recentes.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2015/02/como-os-ancestrais-humanos-seguravam-as.html
Um aperto de precisão segurando um osso fóssil de polegar de um Australopithecus africanus.

VAMOS DESCOBRIR...

Os chimpanzés, por exemplo, têm polegares muito curtos para permitir que eles segurem objetos com tanta precisão. Mas um novo estudo sugere que nossos ancestrais humanos na África do Sul tinham um bom aperto de precisão, talvez logo em 3 milhões de anos atrás e por isso eles podiam fabricar ferramentas de pedra.

Esse "aperto de precisão" para nossos ancestrais humanos têm sido útil uma vez que, pelo menos, a 2,6 milhões anos atrás, quando as primeiras ferramentas de pedra identificadas de forma confiável aparecem no registro fóssil em Gona, na Etiópia. Mas a identidade do primeiro ferramenteiro foi misteriosa, porque mais de um tipo de hominídeo estava vivo a 2-3 milhões de anos atrás: o nosso gênero Homo, além de várias espécies de Australopithecus, incluindo A. africanus da África do Sul e A. afarensis,  as espécies da famosa Lucy, que viveu também em Gona.

Lucy, A. afarensis - RichardPrins
As ferramentas de pedra foram encontrados em sítios com fósseis de Australopithecus, bem como ossos com possíveis marcas de cortes que datam de 3.2 a 3.4 milhões de anos atrás, mas na ausência de registros fósseis do "aperto de precisão", tem sido impossível provar que os Australopithecus utilizaram ferramentas.

Para complicar ainda mais, os fósseis completos de mãos de minúsculos ossos frágeis são extremamente raros. Em vez disso, os paleoantropólogos tiveram que confiar em indícios de traços em isolados dedos ossos, como um relatório em 2013 que diz que os nossos antepassados direto do Homo erectus usaram um aperto de precisão a mais de 1700 anos atrás. E em 1997, um estudo de referência de um fóssil de uma mão das espécies de Lucy, A. afarensis, sugeriu que Lucy não tinha o "aperto precisão" total, a 3.100 anos atrás, mas que sua espécie tinha desenvolvido vários, mas não todos os traços em seus ossos da mão que estão associados com a precisão requerida para o aperto habitual. Isso deu a entender que essas espécies foram começando a usar suas mãos mais como nós, talvez para o uso das ferramentas de pedra.

Um novo método de análise de tomografia computadorizada de fósseis, no entanto, está dando aos paleoantropólogos um olhar novo, mais detalhada sobre a estrutura interna de ossos da mão, revelando como sua obra habitual em forma de suas mãos durante a vida. No relatório publicado on-line na revista Science, a equipe de marido e mulher Matthew Skinner e Tracy Kivell, ambos os paleoantropólogos na Universidade de Kent e do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, e seus colegas usaram tomógrafos para examinar o padrão esponjoso do fossilizado tecido ósseo dentro do dedo e ossos da mão de hominídeos que viveram de 2 a 3 milhões de anos atrás.

Quando os seres humanos modernos usam um "aperto de precisão" forte freqüentemente durante a infância, seus ossos se adaptam: espículas minúsculas, ou filamentos, de tecido chamado forma trabeculado ósseo e agem como escoras para fornecer mais densidade óssea e força, onde as forças são maiores. Agarrando um instrumento que distribui as forças assimetricamente ao longo da base do polegar, no qual as mãos modernas apresentam um padrão correspondente da densidade trabecular. Em contraste, quando os chimpanzés usam também esse "aperto de precisão", as forças alinhadas em um todo com o polegar de forma mais uniforme, deixando um padrão simétrico no osso trabecular.

Quando a equipe digitalizou os ossos da mão de quatro membros do A. africanus que viveram na África do Sul entre 2 e 3 milhões de anos atrás, eles descobriram que o padrão do osso trabecular era assimétrico, como em seres humanos modernos e neandertais que usavam ferramentas com frequência.

Isto sugere que os espécimes de A. africanus estavam usando um "aperto de precisão" "muito mais cedo e com maior frequência do que anteriormente considerado", escrevem os autores. Eles pararam de dizer que A. africanus não usavam e faziam ferramentas de pedra e reconhecem que estes "apertos" poderiam ter sido usados para um número de diferentes atividades com ferramentas. No entanto, a semelhança do padrão com os humanos modernos sugere que esses hominídeos tinham a capacidade para o uso de ferramentas de pedra mais de meio milhão de anos antes de tais ferramentas datadas no registro fóssil.

Eles também fizeram a varredura nos ossos da mão de outros membros da Australopithecus, incluindo a espécie de Lucy, A. afarensis, mas o padrão de uso não foi preservado daquele espécie.


O novo método fornece "evidências sólidas de que A. africanus utilizavam provavelmente apertos de precisão com frequência", diz o especialista em mãos antigas Matthew Tocheri da Universidade Lakehead em Thunder Bay, Canadá, e Origens Humanas Programa do Instituto Smithsonian, em Washington, DC Mas ele observa que a evidência para o uso da ferramenta ainda é indireta.

Para mostrar isso, os pesquisadores terão de encontrar ferramentas de pedra em muitos sítios dos primeiros Australopithecus. Outras atividades que os hominídeos que exercem freqüentemente durante o desenvolvimento, tais como escavação ou escalada, também poderiam explicar os sinais de stress, adverte paleoantropólogos C. Owen Lovejoy, da Kent State University, em Ohio.

Estudos futuros serão necessários para ver se esse padrão é encontrado apenas em A. africanus ou em outros membros dos Australopithecus, diz o paleoantropólogo Brian Richmond, do Museu Americano de História Natural, em Nova York. Independentemente da causa precisa, Tocheri diz: "Ele fornece suporte adicional para a hipótese de que os Australopithecus... realmente usaram suas mãos de forma mais humana."

Fonte: Science

4 comentários:

  1. A tradução está phoda.

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    1. Desculpe-nos e obrigado por nos avisar. Esses artigos da Science possuem muitos termos técnicos que não possuem tradução para o português.

      Tentamos reformar o texto ao máximo para compreensão.

      Desculpe-nos pelo infortúnio,

      Equipe BioOrbis.

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  2. Alguns trechos difíceis de compreender:
    'em isolados dedos ossos'
    'para permitir que eles aderência à objetos'
    Estes impossíveis de compreender, onde o significado morreu na tradução:
    'Ancestrais humanos têm sido útil uma vez que'
    'quando os chimpanzés aderência de uma sucursal, as forças alinhar todo o polegar'

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    1. Desculpe-nos e obrigado por nos avisar. Esses artigos da Science possuem muitos termos técnicos que não possuem tradução para o português.

      Tentamos reformar o texto ao máximo para compreensão.

      Desculpe-nos pelo infortúnio,

      Equipe BioOrbis.

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