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domingo, 1 de fevereiro de 2015

Qual a origem dos dinossauros e pterossauros?

A origem dos Dinossauros e Pterossauros incluem o Archaeopteryx como o primeiro pássaro, Mei como o dinossauro patriarca, e Darwinopterus como a ponte entre as principais etapas da evolução dos pterossauros.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/02/a-origem-dos-dinossauros-e-pterossauros.html
Uma reconstrução de um artista de como seria em vida Scleromochlus taylori. Fonte da imagem: paleospot.

VAMOS DESCOBRIR...

Scleromochlus taylori, um pequeno dinossauro do Triássico Superior da Escócia. Por 100 anos Scleromochlus tem sido apontado como um parente de pterossauros ou, pelo menos, um ornithodiran (os Avemetatarsalia engloba o gênero Scleromochlus e o grupo Ornithodira, que por sua vez engloba os Pterossauros e os DinosauromorphaScleromochlus forma apenas uma âncora para discutir a evolução de ornithodiran. Sem dúvida, este precisa ser corrigido: Scleromochlus é um animal único e interessante em seu próprio direito, e um totalmente digno de discussão detalhada.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2015/02/a-origem-dos-dinossauros-e-pterossauros.html
Scleromochlus taylori retratado como um noturno caçador do deserto com isolamento filamentosos, pés difusos para saltar nas areias e um meio de locomoção bípede.

Embora representado por pelo menos sete espécimes da Formação Lossiemouth Sandstone, Scleromochlus não está bem preservado. A maioria das amostras de sedimentos superficiais compreendem modelos em vez de ossos reais, e nenhum deles está completo. Mas devemos considerar-nos sorte, pois sabemos deste animal em tudo: corpo com 180 milímetros de comprimento de Scleromochlus ocorrem em depósitos de arenito que representa um antigo, deserto soprado pelo vento, com dunas de 20 m de altura.

Esses depósitos são muitas vezes desprovido de restos fósseis, mas a Lossiemouth Sandstones realmente preservam uma diversificada fauna de répteis. Ainda assim, é notável que os minúsculos ossos desses répteis preservados em tudo nestas condições adversas e em relativamente areias grossas, os grãos preservando de Scleromochlus são tão grande quanto os dentes.


 Desenhos dos restos fósseis Scleromochlus taylori de Benton (1999). Há dois espécimes aqui, mostrando vistas dorsal e ventralO espécime da direita é o holótipoe à esquerda mostra dois indivíduos associados. Observe as escalas em faixas que atravessam as vértebras do indivíduo maior.

Como é típico de espécimes do Lossiemouth Sandstone, a maioria dos fósseis de Scleromochlus são mais ou menos articulados e muitos parecem ter sido "agachados" no momento da morte. Com pouca indicação de sol ou de eliminação, os seus restos mortais representam claramente animais que foram enterrados vivos ou enterrados logo após a morte, provavelmente por tempestades de areia ou colapsos de dunas.

ANATOMIA

Os paleontólogos estão felizes em dizer que a estrutura básica de Scleromochlus se assemelha a um pequeno lagarto com enormes membros posteriores. O crânio tem um perfil de lateral baixa, mas é bastante triangular na região dorsal, com um focinho sem corte e posterior se arregalaram. O semblante de lagarto de Scleromochlus é reforçada pelo seu pescoço curto, o que contrasta com um ornithodirans. A cauda parece bastante curta, sendo quase tão longo quanto o comprimento da ponta a cabeça.


Esqueleto reconstruído de Scleromochlus taylori de Witton (2013), uma versão modificada do esquelética em Benton (1999).

Os dedos são pouco conhecidos, mas os pequenos metacarpos sugerem que eles eram bastante diminutos e é improvável que andavam em pé ou andavam, uma hipótese apoiada pela dicotomia de comprimento dos membros posteriores.

LOCOMOÇÃO

Scleromochlus tem sido reconhecido como um bípede enérgico, cursorial ou tipo bípede por causa de seu corpo alongado. Também tem sido considerado um planador arbóreo com membranas nos membros posteriores semelhantes a Sharovipteryx (f
oi um réptil pré-histórico que viveu durante o início do período Triássico) bem como um mergulhador aquático, mas algumas adaptações evidentes para estes estilos de vida são encontrados em seu esqueleto.



Várias características indicam que Scleromochlus era um saltador ao invés de uma criatura em andava. 

Saltar é um meio eficiente de energia de locomoção que, evoluiu em espécies que vivem no deserto, exemplos existentes incluem roedores do deserto e cangurus, e Scleromochlus foi favoravelmente comparado com esses animais em várias ocasiões. Saltar pode parecer um meio incomum para um réptil se locomover, mas outros ornithodirans do Triássico também podem ter locomovido desta forma. Na verdade, os poderosos saltadores e delimitadores habilidades dos primeiros ornithodirans foram amarrados à evolução do voo em pterossauros.

ESTILO DE VIDA E PALEOECOLOGIA

É difícil dizer exatamente o que Scleromochlus comiam, porque seus dentes são pouco conhecidos, mas uma dieta generalizada de insetos e outras presas pequenas parece mais provável, dada a forma de seus dentes e maxilares. O crânio largo e o processo retroarticular alargado pode ter fornecido espaço para grandes músculos da mandíbula e poderosos, permitindo Scleromochlus para fazer o trabalho de triturar carapaças de insetos resistentes.


Reconstrução especulativa de um filhote de ScleromochlusUsando de trás dos cálculos do envelope de lagarto massa e tamanho do ovo,  tinham cerca de 50-60 mm de comprimento.

A locomoção bípede provável de Scleromochlus pode não ser a sua única adaptação à vida no deserto. Seus metatarsos são bastante achatados posteriormente, permitindo que ele se senta-se ou se deitar sem afundar na areia. Suas narinas são pequenas, e flanges da parte de trás do crânio cobrem a região timpânica (o local da abertura do ouvido), ambas as adaptações comuns entre animais modernos que vivem em desertos para evitar a perda de umidade e minimizar a irritação das areias sopradas pelo vento. Suas órbitas, ao contrário, são muito grandes, e podem refletir uma outra resposta comum à vida no deserto. Animais minúsculos como Scleromochlus superaquecerm rapidamente sob o sol do deserto, mas seu forrageamento á noite nega esse risco.

É claro, as temperaturas do deserto despencam uma vez que o sol se põe, mas uma camada de filamentos (se houver) podem ter combatido isso. Talvez grupos de Scleromochlus passavam os dias sob abrigo, pedras ou vegetação, antes de se aventurar na noite para forragearem. Esta estratégia também ajuda a evitar predadores, das quais a formação de Lossiemouth Sandstone tem seu quinhão: dinossauros e pseudosuchians ágeis podem ter sido os predadores prováveis de Scleromochlus. Filamentos hipotéticos de Scleromochlus podem ter tido outros usos na vida do deserto, incluindo melhorar a sua aderência e, portanto, agilidade em substratos arenosos, como pode ser visto em algumas espécies do tipo bípede modernos do deserto.

Da mesma forma, cobertura do nariz e orelha aberturas com escalas longas ou pele é outra característica comum a espécie do deserto, aumentando a resistência à evaporação e areia no ar. O habitat desértico destes ornithodiran apresenta várias razões intrigantes para o desenvolvimento de estruturas filamentosas, que é obviamente de interesse quando se consideram as origens em Ornithodira de forma mais ampla.

E isso, de certa forma, nos traz círculo completo: de volta à considerando anatomia de Scleromochlus no contexto da Ornithodira mais amplo. Ainda assim, tenho certeza de que todos podemos concordar que Scleromochlus é realmente um animal muito interessante em seu próprio direito.

Fonte: markwitton.com.

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