quinta-feira, 11 de dezembro de 2014

Esquilos do Jurássico?

Esquilos que conviveram com os imponentes dinossauros? Será mesmo possível? Parece que encontram fósseis desses pequenos mamíferos.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/12/esquilos-do-jurassico.html
Mamíferos em uma floresta do Jurássico: os três animais no lado esquerdo representam as três espécies recentemente descobertas - Shenshou lui, Xianshou linglong, e Xianshou songae; os outros dois respectivamente, que foram descritos anteriormente. Crédito da imagem: © Zhao Chuang.

VAMOS DESCOBRIR...

Três espécies de esquilos do Jurássico foram descobertas na China. Um grupo de paleontólogos liderados pelo Dr. Jin Meng, do Museu Americano de História Natural, descobriu três mamíferos parecidos com esquilos que viveram no que é hoje a China durante o Jurássico, cerca de 160 milhões de anos atrás.

As três novas espécies, nomeadas Shenshou lui, Xianshou linglong e Xianshou songae, foram descritas a partir de seis fósseis quase completos datados aproximadamente 160 milhões de anos de idade. Estes animais viviam em árvores, pesando entre 30 e 300 gramas.

Shenshou. Fonte da imagem: Wikipedia.

"Eles eram bons escaladores e provavelmente passaram mais tempo nas árvores do que os esquilos modernos. Foram adaptados com mãos e pés para a escalarem ramos, mas não é bom para a execução em terra firme ", disse o Dr. Meng, que é o autor de um artigo publicado na revista Nature.

Eles provavelmente comiam insetos, nozes e frutas com os seus dentes "estranhos", que têm muitas cúspides sobre as coroas.

"Mamíferos evoluirão a partir de um ancestral comum que tinha três cúspides; molares humanos podem ter até cinco. Mas os novos mamíferos parecidos com esquilos tinham duas filas paralelas de cúspides em cada molar, com até sete cúspides em cada lado. "

Os paleontólogos os colocaram em um novo grupo de mamíferos, com o nome de Euharamiyida. Apesar da padronização do dente ser incomum, a morfologia global resultada dos novos fósseis, comprovam serrem de mamíferos.

Esquerda: espécime holótipo do Senshou lui. Acima a direita: espécime de Xianshou linglong. Abaixo a direita: espécime de Xianshou songae. Crédito da imagem: © AMNH / J. Meng.

"Por exemplo, as amostras mostraram evidências de um ouvido médio típico de mamífero, a área apenas dentro do tímpano que transforma as vibrações no ar em ondulações em fluidos do ouvido. As orelhas médias de mamíferos são os únicos que têm três ossos, como evidenciado nos novos fósseis. "

"No entanto, a colocação das novas espécies dentro de Mammalia levanta outra questão: com base na idade das espécies desse novo grupo Euharamiyida e seus parentes, a divergência de mamíferos de répteis tinha que ter acontecido muito antes do que pesquisa estimou."

Em vez de originário do Jurássico Médio (entre 176 e 161 milhões de anos atrás), os mamíferos apareceram provavelmente primeiramente no final do Triássico (entre 235 e 201 milhões de anos atrás).

Fonte: Sri-News.com.

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