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domingo, 9 de novembro de 2014

Plantas extintas de volta a vida?

Estudante de graduação traz plantas extintas de volta à vida, sera mesmo possível?

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/11/plantas-extintas-de-volta-vida.html
Benca descreveu este fóssil 400 milhões de anos de idade, Leclercqia scolopendra, e criou uma reconstituição de computador realista. A haste do lycopod é cerca de 2,5 milímetros de diâmetro.
Crédito: Cortesia da imagem da Universidade da Califórnia - Berkeley.

VAMOS DESCOBRIR...

Quando o assunto são plantas pré-históricas o esperte é Jeff Benca, por isso, não foi surpresa que, quando ele apresentou um documento que descreve uma nova espécie de lycopod extinto para a publicação, ele abandonou o desenho da linha padrão e insistiu em uma detalhada e lindamente reconstrução prestados a cor da planta. Esta peça ganhou a capa da edição do centenário de março do American Journal of Botany.

Benca descreveu este lycopod fóssil 400 milhões de anos de idade, Leclercqia scolopendra, e criou uma reconstituição realista em computador. A haste do lycopod é cerca de 2,5 milímetros de diâmetro. "Normalmente, quando você vê fotos de plantas terrestres primitivas, eles não são tão sexy.: Há uma bifurcação verde e é sobre isso, nós não temos muitas reconstruções completas", disse Benca, "Eu queria dar a impressão de que eles podem ter com realmente pareciam. Há grandes reconstruções de cores dos dinossauros, então por que não uma planta?"


Leclercqia scolopendra. Fonte da imagem: io9.

Imagem realista de Benca poderia ser um retrato da vida, exceto pelo fato de que ele foi elaborado a partir de uma planta que jazia achatada e comprimida em rocha à mais de 375 milhões de anos.

O chamado Leclercqia scolopendra, ou centopéia clubmoss, essa planta viveu durante a "idade dos peixes", no período Devoniano. Naquela época, licopódios - o grupo Leclercqia que ela pertencia - eram uma das poucas linhagens de plantas com folhas. Brotos Leclercqia eram cerca de um quarto polegadas de diâmetro e provavelmente com um formado espinhoso, esteiras de cobertura do solo. A função de gancho com as pontas da folha de Leclercqia não é clara, Benca disse, mas eles podem ter sido usados para escalar plantas maiores. Hoje, licopódios são representados por um grupo de plantas discretos chamados musgos clube.

Vivos e extintos licopódios têm fascinado Benca desde o colegial. Quando ele veio para a UC Berkeley no ano passado pela Universidade de Washington, ele trouxe um caminhão de cerca de 70 espécies diferentes, agora parte de coleções no Jardim Botânico da UC. Agora trabalhando no laboratório de paleobotânica de Cindy Looy, Berkeley professor assistente de biologia integrativa, Benca continua a estabelecer uma lista crescente de espécies de lycopod que vivem, vários dos quais acabará por ser incorporadas as coleções de UC e herbários.


Visualizando a Evolução das plantas

Benca e colegas escreveram seu papel, principalmente para demonstrar uma nova técnica que está ajudando paleobotânicos a interpretar fósseis de plantas terrestres primitivas com maior confiança. Estes licopódios vivos compartilham muitos traços com os primeiros licopódios, a equipe de pesquisa foi capaz de testar seus métodos usando parentes vivos de Benca, e foram acrescentados em estufas.

Fósseis de plantas terrestres primitivas não são fáceis de encontrar, mas eles podem ser abundante em lugares onde as rochas dos afloramentos do Período Devoniano. Mas uma grande parte destes são apenas fragmentos de caules com poucos recursos de diagnóstico para distingui-los, disse Benca.



Uma espécie de lycopod atual (Lycopodiella alopecuroides) que Jeff cultivou na University of Washington Botany Greenhouse. Crédito: Jeff Benca. Fonte da imagem: Berkeley.

"A forma como analisamos o material de Leclercqia torna possível obter mais informações a partir desses fragmentos, aumentando o tamanho da amostra de fósseis perceptíveis", disse ele.

"Conseguir um melhor controle sobre o quão diversas e variáveis plantas do Devoniano eram será importante para compreender as origens de características chave que vemos em muitas plantas hoje em dia." Looy disse. Co-autores de Benca são Maureen H. Carlisle, Silas Bergen e Caroline AE Strömberg da Universidade de Washington e Burke Museu de História Natural e da Cultura, Seattle.

Fonte: Geology page

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