sexta-feira, 28 de novembro de 2014

Gene transforma Mosquito em Vampiro?

Fora dos milhões de espécies de insetos, apenas cerca de uma centena deles sugam o sangue humano. Agora, os cientistas dizem ter descoberto um mosquito que se tornou um vampiro: um gene que o torna particularmente sensível ao odor humano.


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/11/gene-transforma-mosquito-em-vampiro.html
Um mosquito adulto emerge de seu viveiro aquático.

VAMOS DESCOBRIR....

Esta é uma das poucas situações em que os investigadores têm enquadrado um gene subjacente a um comportamento complexo, e os seus resultados podem apontar o caminho frustrante desse inseto potencialmente mortal. "Quanto mais pudermos entender sobre como os mosquitos sentem odores humanos, melhor estaremos preparados a projetar repelentes e iscas", diz Carolyn McBride, o neurobiólogo evolutivo na Universidade de Princeton, que liderou o trabalho.

Curioso para saber como os insetos desenvolveram um gosto para os seres humanos, McBride focado em seus esforços no mosquito Aedes aegypti, que se espalhou pelo mundo. O inseto, que passa sobre a dengue, febre amarela e vírus chikungunya, vive lado a lado com um parente muito próximo ao longo da costa do Quênia. O parente conhecido como A. aegypti formosus, ou "forma floresta" de A. aegypti vibra através das florestas, não ataca os seres humanos, e coloca seus ovos em águas nos buracos de árvores e piscinas naturais. A forma domestica, A. aegypti aegypti, entretanto, vive em casas, colocando ovos em recipientes com água. As formas nacionais e florestais podem cruzar, mas a maior parte, eles evitam um ao outro.

McBride confirmou outra diferença interessante entre os dois insetos. Quando ela e seus colegas os trouxe de volta para o laboratório, eles descobriram que o mosquito que vive na floresta preferi jantar em cobaias, enquanto seu primo doméstico gostava dos humanos.


A equipe comparou a atividade de todos os genes nas antenas das duas formas. Havia muitas diferenças e um gene que era muito mais ativo no mosquito doméstico: or4, que codifica um receptor de odor. Os pesquisadores ligaram o or4 em células nervosas de moscas da fruta que não possuem o receptor or4 e testaram os odores da célula nervosa se poderia pegar em que ele não podia antes.

A resposta mais forte foi a uma molécula de odor chamado sulcatone, McBride e seus colegas relatam na revista Nature. Muitos organismos liberam sulcatone, mas os seres humanos cheiram a ele, produzindo quatro vezes a quantidade os investigadores encontraram em galinhas vivas ou em cavalos e vacas. Em cobaias, este odor era indetectável.

Quando os cientistas tomaram pelo olhar mais atento ao gene or4, eles descobriram que a sua sequência variou nos dois tipos de mosquitos quenianos. O gene vem em sete versões diferentes, três dos quais predominam nos humanos. Assim, os mosquitos que picam os humanos têm versões distintas do gene e fazem muito mais de sua proteína um sentindo de odor do que os mosquitos da floresta.


"O papel é bem desenhado, e os experimentos nos conduziram muito bem a partir de diferenças comportamentais demonstráveis direito o caminho para a identificação de um gene que pode estar associado a essas diferenças", diz James Logan, entomologista da School of Hygiene & Tropical de Londres medicina, que não estava envolvido com o trabalho.

"Apresentar um caso tão convincente para um único gene a ser o fator causal é raro", acrescenta Jeffrey Powell, geneticista evolutivo na Universidade de Yale, que não estava envolvido com o trabalho. Embora há uma probabilidade de haver outros fatores envolvidos na preferência humana ", parece aquela identificada é um, se não o, fator importante", diz ele.

De acordo com o Logan, A. aegypti não é controlado por mosquiteiros e inseticidas, mas espalham doenças graves, como a dengue. O trabalho, diz ele, "pode ter importantes implicações para as medidas de controle de mosquitos no futuro", por exemplo em ajudar a desenvolver novas iscas ou repelentes.

Fonte: Science

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