terça-feira, 11 de novembro de 2014

Fungo da Ásia ameaça salamandras europeias

Salamandras e tritões norte-americanos são seguros por hora, mas epidemia poderá se espalhar através do comércio de animais.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/11/fungo-da-asia-ameaca-salamandras.html
Nothophthalmus viridescens. Fonte da imagem: thehibbitts.

VAMOS DESCOBRIR...

Em 2010, um fungo começou a matar um número maciço de salamandras-do-fogo, na Holanda. Biólogos descobriram agora que a doença vem da Ásia - e que para salamandras em outros lugares, é provável que seja uma sentença de morte.

Quando as salamandras-de-fogo holandesas (Salamandra salamandra) começaram a morrer, os conservacionistas recolheram todas aquelas de aparência saudável que poderiam encontrar em no meio selvagem. Eles reuniram cerca de 39 animais, e começaram a mantê-las em cativeiro - mas essas salamandras começaram a morrer também.

Testes para uma causa suspeita, o ranavirus, resultou negativo. Assim fizeram testes para um fungo chamado Batrachochytrium dendrobatidis, que tem sido um devastador de populações de anfíbios em todo o mundo, levando algumas espécies à extinção.

Mas quando Martel, um veterinário da Universidade de Ghent, na Bélgica, e sua equipe examinaram os animais com microscópio, eles viram fios reveladores de fungos tecidas em peles das salamandras. Ele acabou por ser um novo fungo assassino, um primo de Batrachochytrium dendrobatidis que a equipe nomeou de Batrachochytrium salamandrivorans. Agora, os investigadores e pesquisadores relataram na Science que as salamandras ou novas espécies na Europa e América do Norte são também vulneráveis a ele.

Tritão oriental da América do Norte (Nothophthalmus viridescens) pode estar em risco a partir de um fungo importado.

"Primeiro nós ficamos muito felizes, pois é muito emocionante detectar uma nova espécie de fungo", diz Martel. "Ma ao mesmo tempo, foi assustador."

Em 2013, apenas 4% da população de salamandras-de-fogo holandêsas ainda estavam vivas. E não existem barreiras naturais para prevenir o surto holandês, e dois novos focos na Bélgica se espalham para o resto da Europa.

Para prever o impacto do fungo, a equipe de Martel expós 10 espécies de sapos e 24 espécies de salamandras e tritões, e uma espécie de verme caecilian em contato com os esporos do fungo. O fungo atacou apenas as salamandras e tritões - e de 44 salamandras europeias individuais infectadas, 41 morreram.

Em seguida, os pesquisadores testaram mais de 5.000 anfíbios individuais de todo o mundo para os vestígios do fungo. Eles descobriram que B. salamandrivorans em animais a partir de Tailândia, Vietnã e Japão , mas esses anfíbios não parecia estar doente, o que sugere que eles evoluíram algumas defesas. É provável que os surtos na Europa começaram com salamandras asiáticas importadas.

A equipe não detectou o fungo em todas as amostras norte-americanas. Mas Jodi Rowley, uma biólogaespecialista em anfíbios do Instituto de Pesquisa do Museu Australiano, em Sydney, diz que não significa que o fungo não é uma ameaça para essas espécies. "Eu ficaria muito surpresa se não fosse nos Estados Unidos, pelo menos dentro do tráfico de animais, dado ao volume de comércio de salamandras de estimação", diz ela. "É preciso que haja um aumento de testes em anfíbios como eles vêm através das fronteiras."

Para estes testes é uma paixão de Karen Lips, um bióloga da conservação da Universidade de Maryland em College Park, que estudou Batrachochytrium dendrobatidis desde 1997, e é uma co-autora do estudo mais recente. "Aqui nos EUA, não temos como exigir qualquer teste ou vigilância das importações dos animais selvagens que podem ter trazido patógenos e parasitas", diz ela, acrescentando que três projetos de lei atualmente no Congresso chamaria para uma maior vigilância, mas que eles estão "apenas sentados lá" sem qualquer ação para transformá-los em lei.

Salamandra infectada pelo fungo assassino (Batrachochytrium salamandrivorans), a seta mostra o local infectado. Fonte da imagem: Welt.

"Nós podemos ter todas as coisas que aprendemos com o Batrachochytrium dendrobatidis e fazer um trabalho muito melhor", diz Lips. Mas suas esperanças são temperadas pela experiência. Ela viu o Batrachochytrium dendrobatidis conduzir dezenas de espécies de anuros à extinção nas Américas.

"Há uma voz no fundo da minha cabeça que diz que não se as suas esperanças tão alto", diz ela. "Como bom é que em manter as coisas, até mesmo para pequenos micróbios? Nós não poderíamos mesmo impedir a entrada de Ebola."

É trágico saber que mesmo lutando contra a caça ilegal, o comércio ilegal de animais entre outras causas que possam levar a extinção dos anfíbios, ainda temos que lutar contra ameaças naturais, mesmo sendo naturais e não de interferência antrópica temos que fazer de tudo para salvar as espécies e conservar a biodiversidade do planeta. Mas a Natureza é sábia, temos que lembrar disso também.

Fonte: Nature

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