domingo, 5 de outubro de 2014

Os ancestrais do panda vermelho

Se pensarmos como é panda vermelho de hoje, nossa mente viaja para as densas florestas do leste ocidental do Himalaia no sul da China, onde este pequeno carnívoro bonitinho passa seus dias pacificamente mastigando bambu.

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/10/os-ancestrais-do-panda-vermelho.html
O panda vermelho (Ailurus fulgens). Fonte da imagem: à la loutre

VAMOS DESCOBRIR...

Mas de volta ao Mioceno, os parentes fósseis do panda vermelho não só eram muito comuns, eles iam desde a América do Norte à Península Ibérica, mas também eram um pouco mais diversificado.

O panda vermelho de hoje, Ailurus fulgens, é o único membro sobrevivente da família Ailuridae, e sua dentição é bastante especializado para o consumo de folhas, e em especial as do bambu. Outra especialização é a presença de um "falso polegar" é um osso ampliado no pulso que ele compartilha esta característica com o panda gigante, e que ambos os animais usam como uma ajuda para lidar com brotos de bambu, enquanto se alimentam. Mas os primeiros membros da família eram animais generalistas, com dentes todos com fins mais primitivos, refletindo uma dieta mais variada, que incluía uma grande quantidade de proteína animal.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/10/os-ancestrais-do-panda-vermelho.html
Aqui é uma reconstrução de como seria em vida de Ailurus (panda vermelho) primitivo, conhecido como Magerictis imperialensis, com base em fósseis encontrados na cidade de Madrid.

Assim como o panda vermelho, os primeiros Ailurus, assim chamado os ancestrais, eram animais pequeno, não muito maiores do que o seu gato de casa. Mas, durante o Mioceno, os Ailurus deram origem a um grupo de carnívoros maiores, na verdade, rivalizando com um leopardo moderno de tamanho: os Simocyonines.

Uma região do mundo que tem proporcionado um registro fóssil excepcionalmente rico dos Ailurus é Madrid! Restos Aqui, em sedimentos do Mioceno médio na capital de Madrid, temos encontrado de Magerictis imperialiensis, uma espécie pequena ainda se assemelha as Ailurus, e que combinava o tamanho do corpo ao do pequeno panda vermelho com um focinho longo para abrigar sua dentição primitiva.

Mas os fósseis do Ailurus mais espetaculares de Madrid são os do Simocyon batalleri, do Vallesian (Mioceno) local de Batallones-1.

Aqui é uma reconstrução do crânio e da cabeça de Simocyon batalleri, com base em fósseis de Batallones-1:


Com uma altura de 70 cm de ombro e um peso corporal de cerca de 60 kg, o animal era muito maior do que o panda vermelho. Sua dentição foi bem adaptada para uma dieta variada de carne, carniça, invertebrados e até mesmo matéria vegetal, e seria um predador a ser enfrentado se pudéssemos vê-lo em carne e osso. O problema é que ele tinha que dividir o ambiente com os Batallones do Mioceno com uma coleção de verdadeiros concorrentes temíveis, a partir de pesados ​​de ursos, cães e até dentes-de-sabre.

Aqui é uma reconstrução de como seria em vida de Simocyon batalleri em seu ambiente natural:


Em face de tal concorrência, a discrição seria a melhor parte da coragem para Simocyon, ele rapidamente subia nas árvores mais próximas. Seu esqueleto postcraneal revela excelentes habilidades arbóreas. Na verdade, foi provavelmente um dos alpinistas mais refinados, como revelado pela presença de um "falso polegar", um osso do carpo alargada que permitiu Simocyon para agarrar galhos finos com as patas dianteiras e obter um aperto firme nas copas das árvores, provavelmente fora do alcance de outros carnívoros, como os tigres-dentes-de-sabre. Mas as mãos hábeis de Simocyon também serviam para alcançar objetos comestíveis nas árvores, incluindo folhas, frutas e até mesmo ovos de aves.

Aqui é uma reconstrução do esqueleto de Simocyon batalleri (superior), e uma comparação entre os ossos na palma da mão da panda gigante (canto inferior esquerdo) e Simocyon (canto inferior direito), com o osso sesamoide radial ou "falso polegar "marcados em azul:


A presença do "falso polegar" nesta relação inicial do panda vermelho sugere que esse recurso da mão do Ailurus originalmente não evoluiu como uma adaptação para se alimentar de bambu, mas na  verdade, a dieta Simocyon era muito mais parecido com o de um cão do que a de um panda

Todas as evidências sugerem que os primeiros Ailurus desenvolveram um grande osso sesamoide radial como uma adaptação para a escalada proficiente, e só depois  esse recurso foi "reciclado" pelas gerações posteriores, tornando os pandas vermelhos mais vegetarianos, auxiliando no tratamento de bambu. Um bom exemplo da evolução apenas "fazer ver" com os materiais disponíveis.

Fonte: Chasing Sabretooths

INCRÍVEL HISTÓRIA EVOLUTIVA DO PANDA VERMELHO. MAS NÃO VAMOS PARAR AGORA, POIS TEM MUITO MAIS CURIOSIDADE ANIMAL PRA VOCÊS AQUI EM BAIXO (CLIQUEM NOS TÍTULOS OU NAS IMAGENS PARA ACESSAR):

Os Pandas Gigantes realmente precisam comer bambu?

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/06/a-microbiota-intestinal-dos-pandas.html


A "formiga" panda

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/10/a-formiga-panda.html


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/05/o-raro-morcego-panda.html


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/05/as-raras-focas.html


 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2013/12/extincao-o-mundo-em-perigo.html


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