sábado, 7 de novembro de 2015

A Evolução Primitiva do Cabelo

Uma equipe internacional de paleontólogos descobriu um fóssil de 125 milhões de anos de idade de um antigo mamífero, que foi nomeado uma nova espécie, na Espanha. Segundo a equipe, a descoberta empurra para trás o mais antigo registro de estruturas capilares dos mamíferos preservados e órgãos internos por mais de 60 milhões de anos.

Reconstrução de como seria em vida de Spinolestes xenarthrosus. Crédito da imagem: Oscar Sanisidro.


O espécime, chamado Spinolestes xenarthrosus, foi fossilizado com cabelos incrivelmente intactos, minúsculos espinhos parecidos com os de um ouriço e até mesmo evidências de uma infecção fúngica de cabelo.

"Spinolestes xenarthrosus é um achado espetacular. Ele é impressionante por ter pele e estruturas do cabelo quase perfeitamente preservados em detalhes microscópicos em um fóssil tão antigo ", disse o Dr. Zhe-Xi Luo, da Universidade de Chicago.

"Esta bola de pêlos do Cretáceo exibe toda a diversidade estrutural da pele de mamíferos modernos e cabelos."

Spinolestes xenarthrosus vivia no que hoje é a Espanha no período Cretáceo, cerca de 125 milhões de anos atrás. Ele pertencia a Eutriconodonta (triconodontes), uma ordem de mamíferos primitivos.

O animal em vida media cerca de 24 cm de comprimento e pesava de 50 a 70 gramas, aproximadamente o tamanho de um rato moderno. Seus dentes e características do esqueleto indicam que era um animal de habitos terrestres que comia insetos.

Seus tecidos moles, com estruturas microscópicas discerníveis, foram preservados através de um processo conhecido como a fossilização fosfatados.

Folículos de cabelo e lâmpadas individuais, bem como a composição de fios de cabelo individuais, poderiam ser identificados utilizando um microscópio de varredurra de elétrons.

De acordo com os paleontólogos, Spinolestes xenarthrosus tinha cabelo e pele de mamíferos extremamente modernas, como folículos compostos em que vários cabelos emergem do mesmo poro. Ele tinha pequenas espinhas, cerca de um décimo de um milímetro de diâmetro na sua parte traseira.

Esqueleto de Spinolestes xenarthrosus com sombras da pele preservadas; o ouvido externo pode ser visto na borda superior da foto - seta. Crédito da imagem: Georg Oleschinski / Thomas Martin et al.
"Estamos familiarizados com essas características em camundongos modernos da África e da Ásia Menor. Se um predador agarrá-los pela parte de trás, as espinhas separam da pele. O animal pode escapar e o atacante fica com nada mais do que uma boca cheia de espinhos ", disse o Prof. Thomas Martin, da Universidade de Bonn, na Alemanha.

Os cientistas ainda encontraram cabelos anormalmente truncadas que são evidências de uma infecção fúngica da pele conhecida como dermatofitoses, que é amplamente vista entre os mamíferos atuais.

"Cabelos e estruturas relacionadas com o cabelo tegumentar são fundamentais para a sobrevivência dos mamíferos, e este fóssil mostra que, uma linhagem ancestral há muito extinta tinha crescido estas estruturas em exatamente da mesma maneira que os mamíferos modernos fazem", disse Luo.

"Spinolestes xenarthrosus nos dá uma revelação espetacular sobre esse aspecto central da biologia dos mamíferos."

A constatação vem do Hoyas Quarry Las na Espanha leste-central, que foi primeiramente conhecido até agora para as suas aves e répteis fósseis bem preservados. No entanto, em 2011, os paleontólogos encontraram o esqueleto fossilizado de um mamífero previamente desconhecido lá.

Spinolestes xenarthrosus é também o primeiro exemplo de um mamífero do Mesozoico, em que tecidos moles são encontrados nas cavidades torácica e abdominal em um fóssil.

Os paleontólogos observaram estruturas microscópicas de bronquíolos do pulmão, bem como os resíduos ricos em ferro associadas com o fígado. Estas áreas foram separadas por um limite curvo que se pensa ser um diafragma muscular para a respiração.

Isto representa o mais antigo conhecido registro de sistemas de órgãos de mamíferos.

O fóssil de Spinolestes xenarthrosus contém um grande ouvido externo, o mais antigo exemplo conhecido no registro fóssil de mamíferos, bem como escudos dérmicas (estruturas laminares feitas de queratina da pele).

O animal tinha articulações extras entre as vértebras, o que reforçou a sua coluna vertebral, no qual mamíferos modernos, tais como musaranhos e tatus possuem articulações semelhantes. Os cientistas especulam que isso pode fornecer uma pista sobre o estilo de vida do animal.

"Estruturas semelhantes são encontrados hoje em tatus e tamanduás,. Por exemplo, o musaranho usa suas fortes garras para romper folhas de palmeiras a partir do tronco da árvore. Desta forma, ele pode chegar a larvas de insetos que vivem entre os pontos de fixação das frondes e do tronco ", disse o professor Martin.

Ele acrescentou: "125 milhões de anos atrás, Spinolestes xenarthrosus foi muito bem adaptado ao seu nicho ecológico. Através de escudos córneos e espinhos em sua parte traseira, bem como através da sua coluna vertebral reforçada."

"O fóssil junta-se, assim, as fileiras de toda uma gama de novas descobertas. Temos de rever o nosso pensamento. Os mamíferos foram de fato muito pequenos durante o tempo dos dinossauros. Mas eles certamente não eram primitivos. "

A descoberta foi relatada na edição online da revista Nature em 15 de outubro de 2015.

Fonte: Sci-News.com

2 comentários:

  1. Tinha nessa época tbm os multitubeculados, eram roedores que se alimentavam de acho que de flores que era abundante na época , eram pequenos como camundongos , do ficaram um pouco maiores depois que começaram a se alimentar de angiosperma , chegando ao tamanho de um castor acho

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    1. Existiam sim, verdade. Os mamíferos começaram assim desse pequeno tamanho, e eram exclusivamente animais noturnos, devido a grandes predadores diurnos. Por isso tiveram um grande sucesso evolutivo e hoje estão ai em quase todos os ambientes da Terra.

      Agradecemos pelo comentário, um grande abraço,

      Equipe BioOrbis.

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