domingo, 13 de setembro de 2015

Conheçam o Homo naledi

Novo ancestral humano descoberto.

A reconstrução da cabeça do Homo naledi por paleoartista John Gurche, que passou algumas horas recriando a 700 cabeça de cintilografia óssea. A descoberta foi anunciada pela Universidade de Witwatersrand, a National Geographic Society e Fundação de Pesquisa Nacional Sul-Africano e publicado na revista eLife. Crédito: John Gurche / Mark Thiessen / National Geographic.

VAMOS DESCOBRIR...

Uma equipe grande, multinacional de cientistas descobriu uma espécie previamente desconhecida de hominídeo-extinto na caverna Rising Star, Berço da Humanidade na África do Sul. Além de lançar luz sobre as origens e a diversidade do gênero Homo, a nova espécie chamada de Homo naledi, também parece ter cuidado com os corpos de seus mortos intencionalmente depositado em câmara dentro de cavernas, um comportamento previamente limitado aos seres humanos.

Composta por 1.550 elementos fósseis numeradas, a descoberta é o maior fóssil hominídeo encontrado ainda feita no continente da África.

A descoberta inicial foi feita há dois anos na Câmara Dinaledi (Câmara de estrelas) da caverna Rising Star por cientistas da Universidade de Wits da África do Sul e espeleólogos voluntários. A caverna está localizada perto do que é chamado o Berço da Humanidade, uma província Património Mundial em Gauteng bem conhecido por descobertas críticas dos primeiros seres humanos, incluindo a descoberta de 1947 de 2,3 milhões de anos, o Australopithecus africanus.

Homo naledi foi nomeado após a caverna Rising Star - naledi dignifica 'estrela' em Sesotho, uma língua Sul-Africano.

Enquanto os fósseis de Homo naledi ainda têm de ser datadas, a espécie pode ter sido contemporâneo do Homo sapiens de 100.000 anos atrás - ou pode ser muito mais antiga. Crédito da imagem: S. V. Medaris / UW-Madison.

Até agora, partes de pelo menos 15 esqueletos que representam indivíduos de todas as idades foram encontrados e os cientistas acreditam que muitos mais fósseis permanecer na câmara.

Os fósseis, que ainda têm de ser datados, colocou cerca de 90 m da entrada da caverna, acessível apenas através de uma rampa tão estreita que era necessária uma equipe especial de indivíduos muito delgados para recuperá-los.

"Os fósseis têm ainda de ser datados. A condição dos ossos e da geologia da caverna ter impedido uma datação precisa ", disse o Dr. John Hawks, da Universidade de Wisconsin-Madison.

"Eles poderiam ter vivido há 2 milhões de anos ou 100.000 anos atrás, possivelmente, coexistindo com os humanos modernos. Nós ainda não temos uma data, mas estamos tentando de todas as maneiras que pudermos. "


Crânio Naledi homo. Crédito da imagem: Universidade de Wits.

"Se ele sair que o Homo naledi é antigo, dizem mais velho do que cerca de 2 milhões de anos, isso representaria a primeira aparição do genero Homo que se baseia em mais do que apenas um fragmento isolado", disse Hawks e seus colegas.

"Por outro lado, se se verificar que o Homo naledi é jovem, dizer menos de 1 milhão de anos de idade, seria demonstrar que vários tipos diferentes de seres humanos antigos existiram ao mesmo tempo no sul da África, incluindo uma especialmente pequena forma, como o Homo naledi ".

"Com quase todos os ossos do corpo representado várias vezes, o Homo naledi já é praticamente o membro do fóssil mais conhecido de nossa linhagem", disse o professor Lee Berger, da Universidade de Wits.

"A combinação incomum de personagens que vemos nos crânios do Homo naledi e esqueletos é diferente de tudo que já vimos em qualquer outra espécie de hominídeo ", disseram os cientistas. "Ele compartilha algumas características com ‘australopiths’ (como Sediba, Lucy, a senhora deputada Ples e a Criança Taung), algumas características com Homo, e mostra algumas características que são únicas para ele, assim ele representa algo inteiramente novo para a ciência."

Homo naledi. Crédito: John Hawks / Wits University.

"As características do Homo naledi são semelhantes a outros primeiros hominídeos, que combina um rosto parecido com o humano moderno, pés e mãos, mas com uma curta, torso parecido com de simios e um pequeno cérebro", disse o professor Paul Dirks, da Universidade James Cook.

"É uma mistura de características primitivas e características evoluídas. Mostrando que havia diferentes espécies de hominídeos vivos em diferentes momentos que combinavam todos os tipos de características diferentes. "

"No geral, o Homo naledi parece com um dos membros mais primitivos do nosso gênero, mas também tem alguns surpreendentemente humanos, características como, o suficiente para justificar sua colocação no gênero Homo", disse Hawks.

"A espécie tinha um cérebro minúsculo, do tamanho de uma laranja média (cerca de 500 centímetros cúbicos), empoleirado no topo de um corpo muito esguio."

Homo naledi tinha cerca de 1,5 m de altura e pesava cerca de 45 kg. Os dentes são descritos como semelhantes aos dos primeiros conhecidos membros do gênero, tais como o Homo habilis, como são a maioria das características do crânio. Os ombros, no entanto, são mais semelhantes aos dos macacos.

"As mãos sugerem capacidades de uso de ferramentas. Surpreendentemente, o Homo naledi tem dedos extremamente curvus, mais curvus do que quase qualquer outra espécie de hominídeo recente, o que demonstra claramente subindo suas capacidades ", disse o Dr. Tracy Kivell da Universidade de Kent, Reino Unido.

"Isso contrasta com os pés das espécies, que são praticamente indistinguíveis dos humanos modernos", acrescentou o Dr. William Harcourt-Smith, da Lehman College, Universidade da Cidade de Nova York, e do Museu Americano de História Natural.

Seus pés, combinados com suas longas pernas, sugerem que a espécie foi bem adequado para longa distância.

"A combinação de características anatômicas em Homo naledi distingue de qualquer espécie previamente conhecida", disse Berger.

Talvez o mais notável, o contexto da descoberta levou a equipe a concluir que esse hominídeo primitivo de aparência pode ter praticado uma forma de comportamento que se pensava ser exclusivo para os seres humanos.

Nascente da caverna Star. Crédito da imagem: Universidade de Wits.
A Câmara Dinaledi tem "sido sempre isolada de outras câmaras e nunca foi aberta diretamente para a superfície. O que é importante para as pessoas entenderem é que os restos foram encontrados praticamente sozinho nessa câmara remota na ausência de quaisquer outros grandes animais fósseis ", disse o Prof Dirks.

"Então remoto era o espaço que dos mais de 1.500 elementos fósseis recuperados, apenas cerca de uma dúzia não são hominídeo, e estas poucas peças são isolado de ratos e do pássaros permanecentes, o que significa que a câmara atraiu alguns visitantes acidentais. Tal situação não tem precedentes no registro fóssil hominídeo ", disse o Dr. Hawks.

Os pesquisadores observam que os ossos não suportará as marcas de catadores ou carnívoros ou quaisquer outros sinais de que agentes não-hominídeos ou processos naturais, como água em movimento, realizados estes indivíduos para a câmara.

"Nós exploramos cada cenário alternativo, incluindo a morte em massa, um carnívoros desconhecido, transporte de água a partir de outro local, ou morte acidental em uma armadilha de morte, entre outros. Ao examinar todas as outras opções, ficamos com a eliminação corporal intencional pelo Homo naledi como o cenário mais plausível ", disse o Dr. Berger.

Isto sugere a possibilidade de uma forma de comportamento ritualizado que se pensava ser exclusivo para os seres humanos.

As descobertas são descritas em dois artigos (artigo 1 & artigo 2) publicados online na revista de acesso aberto eLife e relatados na reportagem de capa da edição de outubro da revista National Geographic.

Fonte: Sri-News.com.

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Novo ancestral humano é descoberto na África

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/06/novo-ancestral-humano-e-descoberto-na.html

Os primeiros membros do gênero Homo variavam muito seu tamanho

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/05/os-primeiros-membros-do-genero-homo.html

 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2015/04/pequenos-homens-grandes.html

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