sábado, 29 de agosto de 2015

Parentes do Triceratops

Novo gênero e espécie de dinossauro com chifres descobertos no Canadá.

Reconstrução de como seria em vida de Wendiceratops pinhornensis. Crédito da imagem: Danielle Dufault.


Uma equipe de paleontólogos descobriu um novo gênero e espécie de dinossauro com chifres, nomeado de Wendiceratops pinhornensis, no sul de Alberta, no Canadá.

O nome genérico Wendiceratops 'cornudo-rosto de Wendy,' em homenagem ao renomado caçador de fósseis Alberta Wendy Sloboda.

"Esta é uma honra merecida para Sloboda, que descobriu centenas de fósseis importantes nas últimas três décadas, incluindo várias novas espécies", disse o Dr. David Evans, do Museu Real de Ontário em Toronto, Canadá, que é um co-autor do estudo publicado na revista PLoSONE.

"Wendy Sloboda tem um sexto sentido para descobrir fósseis importantes. Ela é facilmente um dos melhores caçadores de dinossauros do mundo ", acrescentou.

Wendiceratops pinhornensis é descrito a partir de mais de 200 ossos representam os restos de pelo menos quatro pessoas, três adultos e um juvenil, coletados a partir da parte inferior da Formação Oldman.

O dinossauro viveu 79 milhões de anos (período Cretáceo), tornando-o um dos mais antigos membros conhecidos Ceratopsidae, uma família de dinossauros com chifres de grande porte que inclui o famoso Triceratops.

Ele foi de aproximadamente 6 metros de comprimento e pesava mais de 1.000 kg. Era um herbívoro, e gostava de cortar as plantas baixas com um bico de papagaio, e cortá-los com dezenas de dentes em forma de folha.

O dinossauro também tinha um crânio fantasticamente adornado, em particular para um dos primeiros membros de Ceratopsidae. Sua característica mais distintiva é uma série de chifres de gancho para a frente-de ondulação ao longo da margem do, folho escudo-como grande que se projeta da parte de trás do seu crânio.

Esqueleto em tamanho natural de Wendiceratops pinhornensis em exposição no Museu Real de Ontário, Toronto, Canadá. Crédito da foto: Brian Boyle.
Wendiceratops pinhornensis tinha fileiras entre outras descobertas recentes em ter alguns dos mais espetacular ornamentação do crânio no grupo dinossauro com chifres.

"Wendiceratops nos ajuda a compreender a evolução inicial da ornamentação do crânio em um grupo icônico dos dinossauros caracterizados por seus rostos com chifres", disse Evans.

A descoberta de Wendiceratops pinhornensis também contribui para um crescente corpo de pesquisa que sugere alta diversidade de dinossauros ceratopsideos provavelmente associadas a uma radiação evolutiva rápida no grupo.

"O grande babado de Wendiceratops pinhornensis é cercado por inúmeras chifres ondulados, o nariz tinha um grande chifre reto, e é provável que havia chifres sobre os olhos também. O número de projeções retorcidas e chifres faz com que seja um dos dinossauros com chifres mais marcantes já encontrado ", disse o Dr. Evans.

Fonte: Sri-News.com

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