terça-feira, 11 de agosto de 2015

O crescimento dos grandes caninos dos tigres-dentes-de-sabre

Um estudo sugere que o crescimento dos caninos nos tigre-dente-de-sabre era mais rápido do que os caninos dos felinos modernos.

O Tigre-dentes-de-sabre (Smilodon sp.)
VAMOS DESCOBRIR...

Um novo estudo publicado na revista PLoS ONE mostra que os dentes do tigre-dentes-de-sabre (Smilodon fatalis) surgiram mais tarde em suas vidas do que os dos felinos  modernos, mas a uma taxa de crescimento de cerca do dobro de seus parentes vivos.

O tigre-dentes-de-sabre viveu nas Américas até serem extintos cerca de 10.000 anos atrás. Esses felinos são famosos por seus caninos salientes, o que poderia crescer para ser cerca de 18 cm de comprimento. Embora fósseis estão disponíveis para os paleontólogos, muito pouco se sabe sobre as idades em que os animais atingiram estágios desse desenvolvimento.


Smilodon fatalis. Fonte da imagem: BioWeb.

"O sincronismo do desenvolvimento é crucial para muitos aspectos da ecologia e evolução dos vertebrados. Mudanças no calendário de eventos da história de vida pode ter efeitos importantes sobre características de um adulto e aparência final do organismo ", disse o co-autor Dr. Robert Feranec do New York State Museum. "Para as espécies extintas, que normalmente só pode determinar a seqüência relativa de eventos de desenvolvimento."

"Para os predadores, como grandes felinos, um importante determinante da capacidade plena da caça de um indivíduo é o tempo necessário para crescer suas presas, ou seja os dentes. Isto é especialmente crucial para a compreensão de predadores como o Smilodon", acrescentou o co-autor Dr. Jack Tseng do Museu Americano de História Natural.

Usando fósseis de alguns dentes-de-sabre recuperados a partir de Rancho La Brea, em Los Angeles, os cientistas combinaram dados de isótopos de oxigênio estável analisados em micro tomografia computadorizada, e estudos anteriores para estabelecer a taxa de erupção para os caninos superiores permanentes do dentes-de-sabre, e de calcular o momento de outros acontecimentos de crescimento.

Esta mandíbula fossilizada de um dentes-de-sabre adulto (Smilodon fatalis) mostra a erupção totalmente do canino. Crédito da imagem: Jack Tseng / Museu Americano de História Natural

Os cientistas estimam que a dentição permanente dos dentes-de-sabre é de totalmente entre 14 a 22 meses, com excepção dos caninos superiores.

Estes não foram totalmente desenvolvidos até cerca de 3 anos de idade, que estão atrasados em comparação com membros vivos de porte semelhante da família dos felinos.

A taxa de erupção dos caninos superiores permanentes do dentes-de-sabre era seis milímetros por mês, o dobro da taxa de crescimento dos dentes do leão Africano.



Os tigres-dentes-de-sabre atacando em bando. Fonte da imagem: Emol.

Os paleontólogos sugerem que a técnica utilizada no estudo poderia ser aplicado a uma variedade de espécies extintas para melhor compreender a forma e a taxa pela qual diferentes animais cresceram, por exemplo, ao olhar para as presas de elefantes extintos ou mamíferos marinhos.

"Apesar de ter as alturas da coroa do canino que são mais de duas vezes as que do leão, que não requerem o dobro do tempo para desenvolver seus caninos", disse o estudo primeiro autor Dr. Aleksander Wysocki, da Universidade de Clemson.

Fonte: Sri-news.com.


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