sexta-feira, 17 de julho de 2015

Retardando o cérebro para melhorar a visão?

Esfingídeos podem retardar seus cérebros para melhorar a visão com pouca luz.

Um esfingídeos (Manduca sexta) se apega a uma flor robótica usado para estudar a capacidade do inseto para controlar a flor em movimento em condições de pouca luz. Crédito da imagem: Rob Felt / Georgia Tech.


Um novo estudo publicado online na revista Science sugere que tanto a vista e vôos dos Esfingídeos (Manduca sexta)  quando forrageiam ao anoitecer, provavelmente evoluiu para combinar os movimentos de flores atiradas pelo vento em condições de pouca luz.

Os cientistas já sabiam que os esfingídeos do tamanho de beija-flores, que se alimentam do néctar da flor durante a noite e ao entardecer e amanhecer, utilizam as estruturas do olho especializados para maximizar a quantidade de luz que podem capturar.

Mas eles também tem a hipótese de que esses insetos poderiam estar retardando seus sistemas nervosos para fazer o melhor uso desta luz limita.

Mas se essas mariposas foram retardando seus cérebros para verem melhor, por que não iria prejudicar suas habilidade de pairar e acompanhar o movimento das flores?

Os autores do novo estudo - Dr. Simon Sponberg do Instituto de Tecnologia da Geórgia e seus colegas da Universidade Northwest e da Universidade de Washington - estudaram esta questão usando câmeras infravermelhas de alta velocidade e flores artificiais impressas-3D em um braço robótico, que foi programado para mover o lado-a-lado em várias frequências.

Eles descobriram que as respostas de rastreamento de Manduca sexta - referidos como as lagartas de esfingídeos ou como o esfingídeos adultos - foram cerca de 17% mais lento em condições de luar escuro em comparação com brilhante, luz próxima do crepúsculo.

Eles também descobriram que o movimento da flor artificial foi um fator significativo: quando se moveu em uma freqüência maior do que 1,7 Hz, os esfingídeos tiveram problemas para segui-la. Quando se moveu a frequências inferiores a 1,7 Hz, por outro lado, as traças tinha muito pouca dificuldade.

Os cientistas analisaram, em seguida, os movimentos de alguns dos esfingídeos  com flores favoritas à medida que os ventos eram mais fortes, achando que 94% das flores movimentaram-se e mantiveram-se abaixo de 1,7 Hz.


"Esperávamos ver um trade-off com as mariposas fazendo significativamente pior no rastreamento das flores em condições de pouca luz. O que vimos foi que, enquanto as traças ficavam paradas, que só fez a diferença se a flor se movia rapidamente - mais rapidamente do que eles realmente se movem na natureza ", disse o Dr. Sponberg.

Tomados em conjunto, estes resultados sugerem que os esfingídeos são capazes de evitar as armadilhas de processamento visual mais lentos, porque a sua visão é precisamente adaptada às condições de luz e movimentos de seu ambiente natural.

"Este é realmente um comportamento extremo, embora a traça faz com que pareça simples e elegante. Para manobrar como este é realmente bastante desafiador. É um comportamento extremo de uma perspectiva de controle sensorial e motora ", disse o Dr. Sponberg.

"Vendo o quão bem um animal com um cérebro minúsculo foi capaz de rastrear os movimentos complicados e ajustar seu desempenho para diferentes níveis de luz foi um resultado surpreendente do trabalho", disse ele.

"Este foi um exemplo interessante de como um organismo pode sintonizar seu cérebro para manter a sua capacidade de coletar comida. As mariposas fazem sofrer um trade-off, diminuindo seus cérebros, mas que trade-off não acabam importando, pois só afeta a sua capacidade de acompanhar os movimentos que não existem de forma natural que as flores soprar no vento. "

Fonte: Sri-news.com

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