sexta-feira, 8 de maio de 2015

'Romeu e Julieta' um Amor que dura à 75 milhões de anos

Fósseis de um par de ovirraptores podem dar novas pistas sobre os hábitos de acasalamento dos dinossauros.

Concepção artística de um ovirraptor usando suas penas da cauda em uma exibição de acasalamento. (Ilustração: Sydney Mohr)


Paleontólogos da Universidade de Alberta descobriram evidências de um romance pré-histórico e o segredo para o tipo de sexo de alguns dinossauros.

"Determinar o sexo de um dinossauro é realmente difícil", diz o estudante Scott Persons, principal autor da pesquisa. "Porque as partes moles raramente se fossilizam, um fóssil de dinossauro geralmente não fornecem nenhuma evidência direta se que era um macho ou uma fêmea."

Em vez disso, a nova investigação centra-se em evidências indiretas. As aves modernas, os descendentes vivos mais próximos dos dinossauros, freqüentemente mostram estruturas de exibição de dimorfismo sexual. Tais estruturas como em pavões, as cristas altas de galos ou as penas da cauda longa de algumas aves-do-paraíso são usados ​​para atrair companheiros judiciais, e são quase sempre muito maiores nos machos (que fazem o cortejo) do que nas fêmeas (que fazem a escolha).

De volta a 2011, pessoas e seus colegas publicaram pesquisas sobre os restos de um grupo de dinossauros chamados ovirraptoresOvirraptores eram estritamente ligados à terra, mas de acordo com o estudo, eles possuíam longas penas nas extremidades de suas caudas. Se estes dinossauros não foram capazes de voar, pra que serviam as suas penas da cauda?

"Nossa teoria", explica Persons ", foi que esses grandes leques de penas foram utilizados para a mesma finalidade que as penas de muitos pássaros terrestres modernos, como perus, pavões e galinhas-da-pradaria: eles foram usados ​​para aprimorar exposições da corte. Minha análise dos esqueletos da cauda apoiou esta teoria, porque os esqueletos mostram adaptações de flexibilidade da cauda alta e cauda alargada e a musculatura de ambos os traços que teria ajudado um ovirraptor para exibir a sua cauda em uma dança de acasalamento. "

Um dos pesquisadores tomou a ideia um passo adiante. "O maior teste de qualquer teoria científica é o seu poder preditivo", diz Persons. "Se nós à direita, e ovirraptores realmente estavam usando seus leques da cauda para as fêmeas, em seguida, assim como nas aves modernas, as estruturas de exibição devem ser o dimorfismo sexual. Tivemos a previsão de que uma análise cuidadosa das caudas do Ovirraptores iria revelar diferenças entre machos e fêmeas dentro da mesma espécie. "

Scott Persons e o Fóssil de ‘Romeu e Julieta’
Essa previsão veio em casa à capoeira. No novo estudo, publicado na revista Scientific Reports, Persons e sua equipe confirmaram o dimorfismo sexual, após a observação minuciosa de dois espécimes de Ovirraptor. Os dois fósseis foram descobertas no deserto de Gobi, na Mongólia. Ambos morreram e foram enterrados ao lado do outro, quando uma grande duna de areia caiu em cima deles.

Quando eles foram descobertos em primeiro lugar, os dois ovirraptores receberam o apelido de "Romeu e Julieta", porque pareciam uma reminiscência de amantes condenados a famosa obra de Shakespeare. Acontece que o apelido pode ter sido inteiramente apropriado.

"Descobrimos que, embora ambos os ovirraptores tinham aproximadamente o mesmo tamanho, a mesma idade e de outra forma idêntica em todos os aspectos anatômicos, 'Romeu' teve maior forma especial nos ossos da cauda", diz Persons. "Isso indica que ele tinha uma capacidade maior de exposições da corte e foi provavelmente um macho." Em comparação, a segunda amostra, "Julieta", tinha ossos mais curtos e mais simples na cauda, ​​o que sugere uma menor capacidade para ser como um pavão macho, e tem sido interpretada como uma fêmea.

De acordo com Persons, os dois podem muito bem ter sido um par acoplado, fazendo uma história completamente romântica, como um casal de dinossauros preservados lado a lado por mais de 75 milhões de anos.

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