quinta-feira, 7 de maio de 2015

A Extinção em Massa do Triássico

Junto com o H2S o CO2 torna-se mortal. Pantalassa tóxica pode ter provocado a extinção em massa no Triássico.

A extinção em massa que ocorreu cerca de 201 milhões de anos atrás pode ter sido desencadeada por mudanças no equilíbrio bioquímico de Pantalassa (também conhecido como o Oceano Panthalassico) o maior dos dois oceanos que cercavam o supercontinente de Pangea, de acordo com uma equipe de cientistas liderada pelo Prof Jessica Whiteside, da Universidade de Southampton, Reino Unido.

A vida do Triássico teve um fim de asfixia em um clima de estufa, o aquecimento dos mares em estagnação quente. A estufa foi causada pelo dióxido de carbono liberado por efusões maciças de basalto de erupções e fissuras associados com a abertura do Oceano Atlântico. O boom resultando em micróbios marinhos consumidores de oxigênio e sulfeto de hidrogênio liberando esse veneno em água e ar, criando "zonas mortas" acima e abaixo, em todo o mundo. Envenenamento por sulfureto de hidrogênio é detectado em fósseis moleculares, descritos em lentes. Crédito da imagem: Victor Leshyk.


Prof Whiteside e seus colegas dos Estados Unidos, Austrália e Canadá, descobriram fortes evidências de uma condição chamada zona marinha euxênia fótica (PZE) como um mecanismo de extinção globalmente importante para a que ocorreu no final do Triássico, também chamada de extinção Triássico-Jurássico (201,3 milhões anos atrás).

PZE ocorre quando as águas de superfície iluminadas pelo sol sobre o oceano ficam sem oxigênio e são envenenados pelo sulfeto de hidrogênio (H²S), um subproduto liberado por microrganismos que vivem sem oxigênio que é extremamente tóxico para a maioria das outras formas de vida.

Vários estudos anteriores relataram evidências da PZE de ambientes terrestres e rasos durante o final do Triássico, mas o novo estudo, publicado online na revista Geology, é a primeira a fornecer tais provas contra um cenário em oceânico aberto, indicando que estas alterações podem ter ocorrido em uma escala global.

A equipe do Prof Whiteside estudou moléculas orgânicas fossilizadas extraídas de rochas sedimentares que originalmente acumuladas no fundo do Pantalassa norte-oriental, mas agora estão expostos nas Ilhas Queen Charlotte, Canadá.

Os cientistas descobriram moléculas derivadas de fotossíntese marrom pigmentadas, microrganismos que só existem sob condições severamente anóxicas (sem oxigênio), provando grave depleção de oxigênio e hidrogênio causando envenenamento por sulfeto de parte superior do oceano no final do Triássico.

Eles também documentaram mudanças nas marcas de composição de nitrogênio na matéria orgânica, indicando que perturbações nos ciclos de nutrientes marinhos coincidiu com o desenvolvimento de condições de baixo oxigênio.

"À medida que as placas tectônicas deslocam-se para quebrar o Pangaea, enormes fendas vulcânicas teriam vomitado dióxido de carbono na atmosfera, levando a aumento das temperaturas causando o efeito estufa", explicou Whiteside Prof.

"Os rápidos aumentos em dióxido de carbono teria desencadeado mudanças na circulação do oceano, acidificação e desoxigenação."

"Essas mudanças têm o potencial de interromper ciclos de nutrientes e alterar cadeias essenciais para a sobrevivência dos ecossistemas marinhos ", acrescentou. "Nossos dados fornecem agora a evidência direta que condições anóxicas e, finalmente, intoxicas, que afetam gravemente as cadeias alimentares."

"O mesmo aumento de dióxido de carbono que levou aos oceanos o esgotamento de oxigênio, também levou a uma extinção em massa em terra, e, finalmente, para a aquisição ecológica por dinossauros, embora os mecanismos ainda estão em estudo," disse o prof Whiteside.

Fonte: Sri-News.com

Nenhum comentário:

Postar um comentário