terça-feira, 5 de maio de 2015

Esqueleto de Australopithecus descoberto tem idade de 3,67 milhões de anos

A nova data coloca um esqueleto quase completo de Australopithecus prometheus da caverna de Sterkfontein na África do Sul como um parente mais velho da famosa Lucy - um 3.18 milhões de anos espécime de Australopithecus afarensis que foi encontrado na Etiópia.

Conhecido como Little Foot (Australopithecus prometheus) na caverna Sterkfontein, centro de África do Sul. Crédito: Universidade de Purdue.


Chamado de “Little Foot”, também conhecido como STW 573, foi descoberto em 1994 em uma caverna em Sterkfontein, no centro de África do Sul.

O espécime foi nomeado por quatro pequenos ossos do pé encontrados em uma caixa de fósseis de animais que levaram ao esqueleto descoberto.

Tem havido muita confusão em torno do Little Foot. Datas anteriores variaram de 2 a 4 milhões anos de idade, com uma estimativa de 3 milhões de anos preferido pelos antropólogos familiarizados com a caverna Sterkfontein.

Um novo método de datação descobriu que Little Foot é 3670 mil anos de idade (± 160.000 anos).

O método, chamado isochron enterro, utiliza radioisótopos dentro de várias amostras de rochas que cercam um fóssil a data em que as rochas e os fósseis foram enterrados primeiro subsolo.

Ele se baseia em medir isótopos radioativos de alumínio-26 e berílio-10 em quartzo dentro da rocha. Estes isótopos são criadas apenas quando a rocha é exposta aos raios cósmicos. Quando uma rocha está na superfície, ele se acumula esses isótopos. Quando é enterrado ou depositado em uma caverna, o decaimento de isótopos em taxas conhecidas. A razão entre o restante de alumínio-26 e berílio-10 pode ser usada para determinar quanto tempo a rocha tem sido subterrâneo.

"Se tivéssemos apenas uma amostra e que o rocha e ter sido enterrado, em seguida, re-exposta e enterrado novamente, a data seria por causa da quantidade de radioisótopos teria aumentado durante sua segunda exposição", disse o professor Darryl Granger, da Universidade de Purdue , que é o autor principal do artigo publicado na revista Nature.

Reconstrução facial forense de outra espécie de Australopithecus - A. afarensis. Crédito da imagem: Cícero Moraes / CC BY-SA 3.0.
"Com esse método, podemos dizer se isso aconteceu ou se a amostra manteve-se imperturbável desde o enterro com o fóssil. Ele é caro e um monte de trabalho para tomar e executar várias amostras, mas acho que este é o futuro do enterro  por causa da confiança que se pode ter nos resultados. "

Esta foi a segunda tentativa de Granger Prof em datar o fóssil através da técnica de sepultamento namoro e uma chance para provar suas habilidades.

Em 2003, ele estimou que o fóssil a ser cerca de 4 milhões de anos, mais ou menos algumas centenas de milhares de anos. As datas foram questionada porque este trabalho anterior não poderia mostrar se as datas de enterro foram comprometidos por enterramento anteriormente em outras partes da caverna.

"A data original da publicação era considerado velho demais, e ele não foi bem recebida", disse Prof Granger.

"No entanto, datando o Australopithecus prometheus fóssil 'Little Foot', como 3670 mil anos de idade, na verdade, está dentro da margem de erro que tínhamos para o nosso trabalho original. Acontece que era uma boa ideia, afinal."

Fonte: Sri-News.com

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