sexta-feira, 24 de abril de 2015

Três novas espécies pré-históricas de Caimans

Uma equipe internacional de paleontólogos descreveu três novas espécies de jacarés que viviam nas águas pantanosas do que é agora nordeste do Peru durante o Mioceno, cerca de 13 milhões de anos atrás.

Iquitosensis Kuttanacaiman (esquerda), Caiman wannlangstoni (direita) e Gnatusuchus pebasensis (acima). Crédito da imagem: © Javier Herbozo.


"A bacia do rio Amazonas moderna contém uma biota mais rica do mundo, mas as origens desta extraordinária diversidade são realmente desconhecidas", disse o membro da equipe, Dr. John Flynn o Museu Americano de História Natural.

Antes a bacia amazônica teve o seu rio, que formou cerca de 10,5 milhões de anos atrás, que continha um sistema enorme, cheia de lagos, baías, pântanos e rios que escoavam para o norte em direção ao Caribe.

Sabendo o tipo de vida que existia naquele momento, é crucial para a compreensão da história e origens da biodiversidade amazônica moderna.

Mas, apesar de invertebrados como moluscos e crustáceos são abundantes em depósitos fósseis amazônicos, a prova da excepção de peixes têm sido muito raros.

Os fósseis de três espécies de jacarés recém identificadas são Gnatusuchus pebasensis, Kuttanacaiman iquitosensis e Caiman wannlangstoni, que foram recuperados a partir da Formação Pebas no nordeste do Peru.

O mais estranho dos três é o Gnatusuchus pebasensis, um caiman pequeno com dentes globulares que se pensa que pode ter usado seu focinho como pá para cavar no fundo da lama e encontrar mariscos e outros moluscos.

Dr. Flynn e seus colegas sugerem que a ascensão de Gnatusuchus pebasensis e outros, o hábito de predar triturando conchas está relacionada com um pico na diversidade e números de moluscos, que desapareceram quando os mega pantanais transformaram o sistema de drenagem no moderno rio Amazonas.

Reconstrução de como seria em vida de Gnatusuchus pebasensis. Crédito da imagem: © Kevin Montalban-Rivera / Aldo Benites-Palomino.
"Quando analisamos os ossos Gnatusuchus percebe-se que ele provavelmente tinha uma pá para predar moluscos que vivem no fundo dos rios e pântanos, sabíamos que era um marco para a compreensão da dinâmica da alimentação nos rios amazônicos", disse Rodolfo Salas- Gismondi, um estudante de pós-graduação na Universidade de Montpellier, na França, que é o primeiro autor do artigo publicado na revista Proceedings da Royal Society B.

Os cientistas sugerem que, com a criação do Sistema Rio Amazonas, as populações de moluscos diminuíram e com isso consequentemente os crocodilos foram extintos, já os jacarés com um paladar mais amplo diversificaram-se para os hábitos mais generalistas que dominam hoje os ecossistemas amazônicos modernos.


"Hoje, seis espécies de jacarés vivem em toda a bacia amazônica, embora apenas três já co-existiram na mesma área e raramente compartilham os mesmos habitats. Isto é, em grande contraste com seus parentes antigos, as sete diversas espécies que viveram juntos no mesmo lugar e tempo ", disseram os cientistas.

Fonte: Sri-News.com

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