terça-feira, 28 de abril de 2015

Mamíferos Ungulados Pré-históricos

De acordo com uma equipe de cientistas liderados pelo Dr. Ross MacPhee do Museu Americano de História Natural, os ungulados nativos sul-americanos, o último dos quais foram extintos cerca de 10.000 anos atrás, estão realmente relacionados aos mamíferos modernos, como cavalos, antas, e rinocerontes, ao invés de elefantes e outras espécies com laços antigos com a África como alguns paleontólogos acreditavam.

Mamífero ungulado sul-americano, Macrauchenia patachonica, de como seria em vida. Crédito da imagem: Olga Kobrina / CC BY 3.0


"A árvore genealógica dos mamíferos ungulados da América do Sul tem sido sempre um grande desafio para os paleontólogos, porque eles eram anatomicamente estranhos", explicou Dr MacPhee, o autor sênior do estudo, publicado na revista Nature.

Os cientistas analisaram fragmentos de colágeno, uma proteína estrutural encontrada em todos os ossos de animais, recuperados a partir de 48 fósseis de mamíferos sul-americanos ungulados, tais como Toxodon platensis e Macrauchenia patachonica.

Eles foram capazes de mostrar de forma conclusiva que os parentes vivos mais próximos destas espécies foram os Perissodactilos (ungulados com dedos ímpares), um grupo que inclui cavalos, rinocerontes e antas.

"Ao selecionar somente as peças ósseas muito mais bem preservados e com várias melhorias na análise proteômica, fomos capazes de obter cerca de 90 por cento da sequência de colágeno para ambas as espécies. Isso abre o caminho para várias outras aplicações na paleontologia e paleoantropologia, que estamos a explorar ", disse o principal autor do estudo, Frido Welker, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva e da Universidade de York.

Os resultados apoiam a ideia de que os ancestrais dos Toxodon platensis e Macrauchenia patachonica vieram da América do Norte mais de 60 milhões de anos atrás, provavelmente logo após a extinção em massa que matou os dinossauros não voadores e muitos outros vertebrados.

Porque os ungulados sul-americanos eram um grupo tão grande e variado, não está claro se outras linhagens não estudadas pela equipe todos tiveram a mesma origem.

"Têm sido bem sucedidos a recuperação de sequências de colágeno a partir de amostras que datam de até 4 milhões de anos, e este é apenas o início. Teoricamente, com materiais provenientes de condições de permafrost, que pode ser capaz de chegar de volta 10 milhões anos ", disse o co-autor Prof Matthew Collins, da Universidade de York, Reino Unido.

Fonte: Sri-News.com

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