segunda-feira, 27 de abril de 2015

Salamandra Gigante Pré-Histórica

Uma equipe de cientistas liderados pelo Dr. Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo, Reino Unido, descobram uma nova espécie de metoposaurus que viviam em lagos e rios do que é hoje Portugal durante o período Triássico, entre 200 e 230 milhões de anos atrás.

Reconstrução de Metoposaurus algarvensis. Crédito da imagem: Marc Boulay / Cossima Productions.


As espécies recém-descobertas, nomeadas de Metoposaurus algarvensis, pertence a um gênero extinto de anfíbios primitivos conhecidos do Triássico da Alemanha, Itália, Polónia e Portugal. Estas salamandras primitivas viveram ao mesmo tempo que os primeiros dinossauros começaram o seu domínio, que durou mais de 150 milhões de anos e fazia parte do estoque ancestral do qual os anfíbios modernos (tais como sapos e salamandras) evoluíram.

Metoposaurus algarvensis tinha cerca 2 metros de comprimento. Ele tinha hábitos muito parecidos com que os crocodilos, principalmente quando se alimentavam de peixes.

"Este novo anfíbio parece algo saído de um filme de monstros. Se parecendo com um carro pequeno com centenas de dentes afiados e na sua grande cabeça chata, se parece com um assento do vaso sanitário quando encaixar o mandíbulas fechadas ", disse o Dr. Brusatte, primeiro autor do artigo que aparece no Journal of Vertebrate Paleontology.

"Foi o um tipo de predador feroz, em  que os primeiros dinossauros tinham que aturar se desviando muito perto da água, muito antes dos dias de glória do Tyrannosaurus rex e Brachiosaurus."

"A maioria dos anfíbios modernos são bastante pequenos e inofensivos. Mas de volta no Triássico estes predadores gigantes teriam feito lagos e rios lugares bastante assustadores para se viver ", acrescentou o Dr. Richard Butler, da Universidade de Birmingham, Reino Unido.

Vários exemplares de Metoposaurus algarvensis foram coletados datados do Triássico na região de Algarve, sul de Portugal.

Eles foram encontrados em uma grande quantidade de ossos fósseis, onde até várias centenas de criaturas podem ter morrido quando o lago que eles habitavam secou.

Apenas uma fração do local  (cerca de 4 mil metros quadrados) foi escavada até agora, e Dr Brusatte e seus colegas estão continuando o trabalho lá na esperança de descoberta de novos fósseis.


De acordo com os paleontólogos, o gênero Metoposaurus é atualmente representada por três espécies europeias: M. diagnosticus, M. krasiejowensis, e o M. algarvensis recém-descoberto.

Fonte: Sri-News.com

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