domingo, 19 de abril de 2015

A vida pode ter florescido na Terra à mais de 3,2 bilhões de anos atrás

A habilidade de usar o nitrogênio atmosférico para suportar a vida mais generalizada era suposto que tenha começado a 2.000 milhões anos atrás. Agora, um estudo liderado pelo Dr. Eva Stüeken da Universidade de Washington encontrou evidências de que à 3,2 bilhões anos atrás, a vida já estava puxando nitrogênio do ar e convertendo em uma forma que poderia gerar uma biosfera grande e diversificada.

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Terra primitiva. Crédito da imagem: Christine Daniloff.

VAMOS DESCOBRIR...

Dr Stüeken e seus colegas da Universidade de Joanesburgo, na África do Sul e da Universidade do Departamento de Ciências da Terra e do Espaço de Washington analisaram 52 amostras de rochas com idade variando de 2,7 bilhões anos, coletados na África do Sul e noroeste da Austrália.

As rochas foram formadas a partir de sedimentos depositados em margens continentais, por isso são livres de irregularidades químicas que ocorrem perto de um vulcão submarino. Eles também formaram antes que a atmosfera ganha-se oxigênio, a mais ou menos 2,3 a 2,4 bilhões anos atrás, e assim preservar pistas químicas que desapareceram em rochas modernas.

Mesmo as amostras mais antigas, de 3,2 bilhões de anos mostraram evidências químicas de que a vida já estava puxando nitrogênio do ar.

A proporção do mais pesado a átomos de nitrogênio mais leves se encaixa no padrão de enzimas fixadoras de nitrogênio contidas em organismos unicelulares, e não encontrou nenhum reações químicas que ocorrem na ausência de vida.

"Imaginando que esse processo realmente complicado é tão velho, e tem operado da mesma forma para 3,2 bilhões anos, eu acho que é fascinante. Ele sugere que estas enzimas realmente complicadas aparentemente formado muito cedo, talvez por isso, não é tão difícil para estas enzimas evoluírem ", disse o Dr. Stüeken, o primeiro autor de um artigo publicado na revista Nature.

Uma ilustração de como poderia ter sido as condições da Terra permitiva no inicio da formação. Fonte da imagem: Many words.

A análise genética de enzimas fixadoras de nitrogênio tem colocado a sua origem, entre 1,5 e 2,2 bilhões de anos atrás. "Esta é uma evidência forte que empurra de volta mais de bilhões de anos", disse o co-autor Prof Roger Buick, da Universidade de Washington.

Fixação de nitrogênio significa quebrar uma ligação tripla que mantém os átomos de nitrogênio em pares na atmosfera e aderir a um único nitrogênio a uma molécula que é mais fácil para utilização nos seres vivos.

A assinatura química das rochas sugere que o azoto ia ser quebrado por uma enzima baseada em molibdénio, o mais comum dos três tipos de enzimas fixadora de azoto que existem hoje. 
O molibdênio é agora abundante porque o oxigênio reage com as rochas para lavá-lo para o oceano, mas sua origem na antiga Terra é mais misterioso.

Dr Stüeken e seus colegas, com essa hipótese de que esta pode ser mais uma evidência de que alguns seres vivos no início da vida na Terra podem ter existido em camadas unicelulares em terra, exalando pequenas quantidades de oxigênio que reagiram com a rocha para liberar o molibdênio para a água.


"Talvez nós nunca vamos encontrar nenhuma evidência direta de uma célula de qualquer microrganismo dessa época em terra firme, mas isso pode ser o que nos dá uma evidência indireta de que a Terra era habitada. Micróbios poderiam ter se arrastado para fora dos oceanos e foram viver em camadas de lodo nas rochas em terra firme, antes mesmo de 3,2 bilhões anos atrás ", disse Prof Buick.

Fonte: Sri-News.com

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2 comentários:

  1. Eu hoje fico muito feliz por saber mais sobre o nosso universo

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    1. Incrível não é mesmo? E também sobre a vida e como ela surgiu em nosso planeta.

      Agradecemos pelo comentário, um grande abraço,

      Equipe BioOrbis.

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