segunda-feira, 24 de novembro de 2014

Pterodáctilos: a Engenharia da Decolagem

Voar, o sonho de qualquer um, mas sera que para os antigos répteis voadores era fácil como é hoje para as aves?

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/11/pterodactilos-engenharia-da-decolagem.html

VAMOS DESCOBRIR...
Um novo estudo publicado em Berlin, Alemanha (novembro de 2014), que uniu técnicas de engenharia de ponta com paleontologia, descobriram que a capacidade de decolagem pode ter determinado limites de tamanho corporal em répteis voadores extintos. A pesquisa simulou o voo de pterodáctilos utilizando modelagem de computador, e será apresentado na próxima reunião da Sociedade de Paleontologia de Vertebrados em Berlim. Os resultados sugerem que um pterodáctilo com uma envergadura de 12 metros ou mais simplesmente não seriam capazes de sair do chão.

Os pterossauros (vulgarmente conhecidos como pterodáctilos) foram verdadeiros gigantes do céu. Com envergaduras de até 10 m, a maior espécie pode ter pesado tanto quanto um quarto de tonelada. Eles teriam diminuído a maior ave conhecida em apenas um terço deste tamanho. Como poderiam tais gigantes ficar no ar? O que os impediu de se tornar ainda maiores?

Estas questões provocaram uma romance parceria entre Colin Palmer: empresário, engenheiro mecânico e estudante de doutorado na empresa Bristol University (Reino Unido); e Mike Habib: anatomista e paleontologista da Universidade do Sul da Califórnia.

"Foi fascinante para aplicar uma abordagem de engenharia para a compreensão dos sistemas biológicos", diz Palmer, que já trabalhou em iates, hovercraft, embarcações à vela e moinhos de vento antes de virar para os pterossauros. "Trabalhar com Colin tem sido particularmente gratificante", diz o paleontólogo Habib "como temos conjuntos de habilidades complementares e vir para o problema de diferentes origens."

A dupla usou imagens 3D de fósseis para criar um modelo de computador de um pterossauro com uma envergadura de 6 m. Este modelo foi então aumentado para criar modelos ampliados com 9 m e 12 m envergadura. Eles foram usados para estimar a força das asas, flexibilidade, velocidade e poder voar necessários para o vôo maciço em pterossauros.

Os resultados mostraram que mesmo o maior modelo de pterossauro poderia sustentar o vôo usando um vôo motorizado intermitente para encontrar correntes de ar para deslizar. Eles também poderiam retardar suficientemente para fazer uma aterragem segura porque as asas dos Pterossauros são formadas a partir de uma membrana flexível.

Por outro lado, mostrou-se um desafio inteiramente maior. Ao contrário dos pássaros modernos, a anatomia dos pterossauros sugere que eles usaram tanto os seus braços e pernas para empurrar-se do chão, durante a descolagem, uma manobra conhecida como "lançamento quadrúpede". No entanto, uma vez as asas em 12 m, a força necessária de levantamento para que o modelo saísse da terra era muito grande.

O desafio de impulsionar um animal de 400 kg usando um lançamento quadrúpede mantido o modelo de 12m de envergadura estritamente em terra firme. Palmer conclui "Entrando no ar, em última análise limitada o tamanho do pterossauro. Mesmo com sua única técnica de lançamento de quatro patas, as leis de ferro da física, eventualmente limitou o encontro destes gigantes com os céus do tempo do Período Cretáceo."

Fonte: EurekAlert

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