sexta-feira, 21 de novembro de 2014

O primeiro monstro marinho anfíbio

Mas porque um "monstro marinho"? Porque esse pequeno ictiossauro descoberto (Cartorhynchus lenticarpus), tinha seu corpo adaptado para viver em dois mundos, água e terra.

 http://bio-orbis.blogspot.com.br/2014/11/primeiro-monstro-marinho-anfibio-foi.html
O primeiro monstro marinho anfíbio, Cartorhynchus lenticarpus. Fonte da imagem: deviantart.


VAMOS DESCOBRIR...

Essa nova espécie de réptil marinho podia viver nos dois tipos de ambientes, na terra e na água, foi descoberta na China, sendo o primeiro anfíbio que nunca foi encontrado. O Ictiossauro, preenche uma lacuna crucial na evolução desses incríveis predadores parecidos com os golfinhos, que prosperaram em mares do Jurássico a cerca 200 milhões a 145 milhões de anos atrás. Eles podiam chegar até 20 metros de comprimento, quase tão longo quanto um trator de reboque.

Os cientistas sabiam que os ictiossauros evoluíram da terra para o mar, uma vez que eles tenham encontrado fósseis de ambos os ancestrais, terrestres e as criaturas marinhas, adaptados a natação rápida foram apelidados de "monstros marinhos".

Então paleontólogos suspeitam que deve haver alguns ictiossauros lá fora. Por exemplo, ambas as baleias e os plesiossauros, um outro tipo de antigo de réptil marinho, fez o movimento da terra para o mar, e os cientistas têm descoberto fósseis de espécies anfíbias que mostram essa transição.

Um fóssil do novo ictiossauro, Cartorhynchus lenticarpus, mostra que a criatura foi feita para terra e mar. FOTOGRAFIA POR DR. RYOSUKE MOTANI. Fonte da imagem: National Geographic.

Recentemente, os cientistas escavaram um local na província de Anhui e encontraram o espécime (Cartorhynchus lenticarpus) que estavam procurando por muito tempo: um fóssil de um animal de 1,5 metros de comprimento, que viveu a 248 milhões anos atrás, durante o início do período Triássico.

Com um focinho curto, corpo pesado, e raramente grandes nadadeiras, o Cartorhynchus lenticarpus descoberto foi construído para a terra e o mar, os pesquisadores relataram na revista Nature.


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Cartorhynchus lenticarpus. Fonte da imagem: novataxa.

"Um animal com características de um anfíbio foi de alguma forma ausente no registro de ictiossauros, e este animal se encaixa nesse quadro muito bem", disse o líder do estudo Ryosuke Motani, da Universidade da Califórnia, Davis, especialista em répteis marinhos pré-históricos.

PEIXE FORA D'ÁGUA

As espécies descobertas podem ter evadido paleontólogos simplesmente porque os pesquisadores não têm cavado suficientes depósitos do início do Triássico, especulou Motani, cujo trabalho foi financiado pelo Comitê da National Geographic Society para a Investigação e Exploração.

Na verdade, Motani não tinha certeza do que ele tinha no início: "Quando eu vi pela primeira vez o animal, eu estava realmente confuso". (Ver "o novo monstro marinho achado, retrocede a evolução?). Eventualmente, Motani e colegas reuniram um molde para explicar as adaptações únicas para vida anfíbia.

Esta ilustração mostra o que o ictiossauro anfíbio descoberto quando estava vivo há cerca de 248 milhões de anos. Crédito de imagem: Stefano Broccoli / Universidade de Milão. Fonte da imagem: sci-news.

Suas nadadeiras, e pulsos flexíveis semelhantes, permitiu que eles rastejassem sobre a terra, e os seus membros atarracados e costelas grossas deu poder para nadar através de ondas fortes ao longo da costa.

Cartorhynchus também teve um focinho bem 
curto, herdado de seu ancestral terrestre, que era muito diferente dos longos narizes de ictiossauros posteriores, o que lhes permitiu capturar presas em movimento rápido, como peixes e lulas, disse Motani.

Com base na sua forma corporal e grandes nadadeiras, a nova espécie provavelmente não era um nadador rápido, em vez de enraizamento em torno de criaturas que habitam o fundo do mar em um 
arquipélago tropical, como o camarão, segundo Motani.

Valentin Fischer, um geólogo e paleontólogo do Instituto Real Belga de Ciências Naturais, disse que Cartorhynchus não era um bom nadador, especialmente por suas nadadeiras grandes e flexíveis são menos eficientes do que pequenas nadadeiras, mais duras.

O pequeno monstro marinho anfíbio. Fonte da imagem: 252mya.

Ictiossauros provavelmente se basearam em suas caudas para a natação, disse Fischer, que não esteve envolvido no estudo. Uma vez que "a cauda não é preservada em Cartorhynchus... o quadro completo de suas habilidades de natação ainda está para ser revelada."

Além disso, a anatomia do crânio, sugere que era um animal que se alimentava por sucção, basicamente aspirar presas de corpo mole. A falta de presas fossilizadas perto do espécime apoia esta teoria, uma vez que os animais de corpo mole não são preservados em rocha.

Costelas em geral, a evidência de alimentação por sucção, encurtados membros posteriores e engrossados são todas as evidências "convincentes" de que Cartorhynchus era um anfíbio, observou. "Por todos os meios, este espécime é realmente muito diferente de qualquer ictiossauro que já vi."

SALTANDO PARA TRÁS

O novo fóssil também ajuda a mostrar o que aconteceu com os ictiossauros após a extinção em massa do Permiano/Triássico, há 252 milhões anos atrás, em que mais de 90% das espécies marinhas morreram. Os cientistas há muito queriam saber quanto tempo levou para animais e plantas se recuperarem depois da catastrófica destruição natural.

Fonte da imagem: spinops.

A descoberta de Cartorhynchus mostra que demorou para os ictiossauros, quatro milhões anos para ressurgirem na China antes de se espalharem rapidamente em todo o mundo. "Isso abre muitas novas avenidas de pesquisa", Fischer observou, "agora da para entender: Por que essa parte do mundo era especial para os répteis marinhos".

Fontes: National Geographicsci-news.


QUE DESCOBERTA INCRÍVEL. MAS NÃO PARE AGORA, AQUI EM BAIXO SEMPRE TEM MUITO MAIS (CLIQUEM NOS TÍTULOS OU NAS IMAGENS PARA ACESSAR OS LINKS):

Cemitério de Ictiossauros

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Deserto que era água

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