segunda-feira, 3 de novembro de 2014

Por que a "espada" de um peixe-espada não quebra?

A "espada" de um peixe-espada é sua característica mais proeminente, mas os cientistas só agora descobriram que as propriedades incomuns que mantêm a espada forte e pronto para cortar.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/11/por-que-espada-de-um-peixe-espada-nao.html
Peixe-espada. Fonte da imagem: Mundo Entre Patas.com

VAMOS DESCOBRIR...

Um estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences, revela que os peixes-espada têm uma maneira incomum para reparar os ossos, mantendo-os fortes e duros.

Os veleiros como o marlin, peixes-vela e o espadartesão conhecidos por sua característica saliente osso maxilar superior (também chamado de osso rostral), que eles usam para ajudar a atordoar e capturar suas presas. Para o osso ser forte, ele precisa não apenas resistir a uma grande quantidade de força, mas também ser reparado quando estiver danificado. Nos mamíferos, isso requer dois tipos diferentes de células ósseas: um para quebrar e absorver o osso danificado e outro para adicionar novas células saudáveis​​. Este processo, conhecido como remodelação, que deixa marcas indicativas dentro do osso que os biólogos podem detectar.

Peixe-vela - YouTube
O espadarte, no entanto, não têm qualquer um destes tipos de células no seu osso. Se o peixe-espada não pode reparar a sua espada, perguntou Ron Shahar, um biólogo da Universidade Hebraica de Jerusalém, como é que continuam fortes o suficiente para ajudar o peixe pegar o seu jantar?

Para estudar os ossos do peixe-agulha, Shahar precisou de amostras que não foram nada fácil de conseguir, considerando que muitas espécies desses peixes estão protegidos, devido ao risco de sua extinção. Maria Laura Habegger, uma Ph.D. estudante da Universidade do Sul da Flórida, em Tampa, rotineiramente atende competições de pesca para obter quaisquer amostras para estudos. Shahar convenceu a colaborar, então ela viajou da Flórida para a Espanha e para Israel, ao mesmo tempo, carregando uma mala cheia de ossos de veleiros através de alguns dos mais rigorosos aeroportos do mundo. "Ninguém disse uma coisa, mas provavelmente foi um tempo muito longo de 12 horas de viagem", afirmou Shahar.

Assim que Shahar colocou sua primeira amostra de osso rostral do peixe-agulha sob o microscópio, ele viu algo incomum. O osso mostrou sinais distintos de remodelação. Ele olhou para várias outras amostras, e todos mostraram a mesma coisa. Para ter certeza, Shahar usou vários tipos de microscópios para estudar os ossos, e todos revelaram sinais de remodelação, apesar dos veleiros que não têm os tipos usuais de células ósseas em recuperação. "Fiquei realmente surpreso ao ver isso. Eu não acho que foi possível ", disse Shahar.

As marcas distintivas deixadas pelo processo de remodelação óssea em peixes-espada, no entanto, foram um décimo do tamanho daqueles tipicamente visto em ossos de mamíferos. Shahar queria ver se essas diferenças afetaram a força do osso. O osso rostral do peixe-agulha era muito dura (comparável em intensidade com ossos de cavalo) e necessária uma quantidade significativa de força para quebrar.

Como este peixe-espada veleiropodem reparar pequenos danos ao maxilar superior que forma a sua espada, os cientistas descobriram. Fotografe por Brian Skerry, National Geographic
O novo estudo é "muito original", disse Roger Bouillon, um professor aposentado de endocrinologia da Universidade de Leuven, na Bélgica, que tem estudado a remodelação óssea. Embora Shahar encontrou indícios de remodelação óssea, Bouillon apontou que os pesquisadores não foram capazes de documentar o processo em ação.   como olhar para um instantâneo de um cavalo de galope, e você inferir que ele está se movendo", disse ele. 

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