quarta-feira, 15 de outubro de 2014

Novo dinossauro carnívoro descoberto viveu na esteira de uma extinção em massa

Novos fósseis desvendam e ajudam as lacunas da história dos Dinossauros.

 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/10/novo-dinossauro-carnivoro-decoberto.html


Um dinossauro recém-descrito, cujos fósseis são alguns dos primeiros a ser descobertos na Venezuela, acaba por ser o próximo relativamente de pequenas criaturas de parentes que mais tarde evoluíram para os comedores de carne, tais como Allosaurus e Tyrannosaurus rex

VAMOS DESCOBRIR...

A criatura, e outro dinossauro cujos fósseis foram encontrados nas proximidades, estão preenchendo lacunas no registro fóssil e revelando novas pistas sobre evolução dos dinossauros, na esteira de uma extinção em massa que aconteceu cerca de 201 milhões de anos atrás.

A nova espécie, Tachiraptor admirabilis, é um predador que recebe parte de seu nome do estado venezuelano de Táchira, onde os fósseis foram encontrados. Apenas dois ossos da espécie antigos foram desenterrados, diz Max Langer, paleontólogo de vertebrados da Universidade de São Paulo no Brasil. No entanto, esses bits (cada um de um indivíduo diferente, e um deles nem sequer um osso completo) dizem muito aos cientistas, Langer observa.

Os ossos, ambos da perna da criatura, mostram o dinossauro medindo provavelmente cerca de 1,5 metros do nariz à cauda, diz Langer. Seu tamanho e forma geral marcam a criatura como um terópode, um comedor de carne bípede. Os ossos diferem bastante dos de outros terópodes para indicar que o dino é uma nova espécie.

As rochas agora sólidas em torno dos fósseis, que foram estabelecidas como sedimentos em uma antiga planície de inundação, também contam uma história. Por idade zircões de cristais são minúsculos que geralmente incluem urânio como um traço de elemento nas rochas, Langer e seus colegas estimam que os sedimentos foram depositados cerca de 200.700 mil anos atrás. Naquela época, a região do Vale do Rift, a atividade vulcânica onde Gondwana, um remanescente do supercontinente Pangaea, foi-se dividindo perto da linhda do equador da Terra. O período também foi menos de 1 milhão de anos após a extinção em massa que marcou o final do período Triássico e início do Jurássico, um evento que colocou os dinossauros em contagem regressiva, que ocorreu cerca de 65 milhões de anos atrás, e pode ter sido provocado por um impacto extraterrestre.

Ossos fossilizados de Tachiraptor admirabilis .
Crédito da imagem: Max C. Langer et al.
"Esses sobreviventes da extinção em massa Triássico-Jurássico foram o 'marco zero' para a evolução dos terópode mais tarde", diz Thomas Holtz Jr., paleontólogo de vertebrados da Universidade de Maryland, College Park, que não esteve envolvido no estudo. Além disso, ele observa, que os fósseis de terópodes destes períodos, em qualquer lugar do mundo não tão comuns, por isso as novas descobertas revelam que alguns terópodes da época pareciam ser e seram particularmente úteis para os pesquisadores que tentam aprofundar na árvore genealógica dos dinossauros. O novo estudo, diz ele, "mostra que importantes descobertas não tem que ter dinossauros maiores ou mais assustadores."

O primeiro dinossauro relatado a partir desta região, que viviam na mesma área e ao mesmo tempo como Tachiraptor, foi inaugurada em agosto. Aquela criatura, apelidada Laquintasaura, foi ligeiramente menor do que o Tachiraptor mas tinha a mesma aparência geral, apesar de ser um membro de um grupo diferente de dinossauros chamados ornithischians, diz Richard Butler, paleontólogo de vertebrados da Universidade de Birmingham, no Reino Unido e membro do a equipe que descreveu Laquintasaura. "Todos os pequenos dinossauros da época pareciam ter as mesmas", diz ele, mas as diferenças sutis dos esqueléticos ajudar a distinguir os terópodes carnívoros de seus parentes herbívoros e onívoros.

O último ancestral comum dos terópodes e ornithischians, é uma criatura que ainda não foi descoberta, provavelmente se parecia muito com Tachiraptor e Laquintasaura, diz Butler. Somente milhões de anos mais tarde é que muitas espécies dentro destes grupos evoluíram de tamanhos grandes e aparências distintas, observa.

Mais fósseis desta região poderia ajudar paleontólogos a refinar ainda mais a árvore genealógica dos dinossauros, diz Langer. Mas esse tipo de trabalho pode ser um trabalho árduo, ele sugere, porque as rochas que possam deter os fósseis não são facilmente acessíveis: As recentes descobertas, que foram descobertos em locais onde escavações tinham estradas cortavas e encostas fortemente vegetadas, só veio depois de duas décadas à procura de tais fósseis.

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