domingo, 26 de outubro de 2014

Cangurus gigantes extintos andavam em vez de saltarem

Cangurus Gigantes andavam e não saltavam? Confiram.


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/10/cangurus-gigantes-extintos-andavam-em.html
Procoptodon goliah, um canguru gigante de cara curta, que viveu durante o Pleistoceno na Austrália; desenho de lápis, coloração digital. Crédito da imagem: © Nobu Tamura.

VAMOS DESCOBRIR...

De acordo com um estudo realizado por cientistas da Espanha e dos Estados Unidos, os membros da família Sthenurine - uma antiga família dos cangurus que viveu até 30 mil anos atrás - provavelmente preferiam andar ao invés de saltarem. Sthenurine (cangurus sthenurine) foi uma subfamília extinta dentro da família Macropodidae (cangurus e cangurus-rato). Estes apareceram, pela primeira vez no Mioceno médio, e irradiava no Plio-Pleistoceno em uma diversidade de formas, em sua maioria de grande porte, mais robustas do que as formas existentes em sua construção.

O maior destes animais, Procoptodon Goliah, tinha uma massa corporal estimada de 240 kg, cerca de três vezes o tamanho dos maiores cangurus de hoje, e especula-se que um canguru desse tamanho seria biomecanicamente capaz de saltar de marcha.

Estudos anteriores sugeriram que membros dianteiros especializados 'cangurus sthenurine é rígido da coluna lombar, que limitaria a sua capacidade de mover-se lentamente, usando a cauda como um quinto membro, como é típico dos cangurus menores.

Em vez disso, o Dr. Borja Figueirido da Universidade de Málaga na Espanha e seus colegas supõem que sthenurines adavam em uma marcha a pé em duas patas traseiras.

Nas formas mais pequenas e anteriores, esta marcha pode ter sido usado como uma alternativa à utilização das caudas como quinto membro a velocidades mais lentas. Maiores cangurus do Pleistoceno podem ter usado esta marcha exclusivamente para evoluírem para maiores tamanhos corporais, onde pulando rapidamente deixou de ser uma opção possível. Os pesquisadores fizeram o seu caso com base em análises estatísticas e biomecânicas dos ossos de sthenurine e outros cangurus do passado e do presente. No total, eles fizeram cerca de 100 medições em cada um dos mais de 140 indivíduos e esqueletos de muitos gêneros e espécies.

Esqueletos dos sthenurine extintos canguru Sthenurus stirlingi e o canguru cinzento oriental existente (Macropus giganteus). Crédito da imagem: Lorraine Meeker / Museu Americano de História Natural.
"Cangurus existentes pulam em velocidades rápidas e movem-se sobre as quatro patas para o curso de velocidade lenta. Isso requer uma espinha dorsal flexível, cauda bem resistente, e as mãos que podem suportar seu peso corporal. Sthenurines não pareciam ter tido qualquer um desses atributos ", disse Prof Christine Janis, da Universidade de Brown, que é o primeiro autor do artigo publicado na revista PLoS ONE.

"Se qualquer um dos sthenurines ainda pulavam para atingir altas velocidades, andar bípede era muito mais provável que seja pelo menos o seu modo de locomoção de uma velocidade lenta." A hipótese de que sthenurines de que foram caminhantes ainda beneficiam de outras linhas de evidência de tal a descoberta de faixas preservadas.

"Mas até que é encontrado, o saldo da anatomia mostra que esses saltos eram especializados - e às vezes em pequenos tamanhos - para andar, não para pular", disse Prof Janis.

Fonte: sci-news

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