domingo, 19 de outubro de 2014

Antigo Mamífero "esquisito" pode remodelar árvore filogenética?

Um mamífero misterioso que vivia entre de pântanos do sul da Ásia à 48 milhões anos atrás, pode ser um primo distante de rinocerontes modernos e antas, diz um novo estudo.


 https://bio-orbis.blogspot.com/2014/10/antigo-mamifero-esquisito-pode.html
Um Anthracobunid vagueia em um pântano na impressão de um artista. Ilustração por Emily M. Eng, NG Pessoal. Fonte: Lisa Noelle Cooper, Nordeste Ohio University Medical.

VAMOS DESCOBRIR...

A descoberta, baseada em fósseis descobertos no Paquistão, provocou uma reorganização da árvore genealógica dos mamíferos.

Isso porque esses animais antigos, conhecidos como Anthracobunids, foram previamente descritos para ser parentes primitivos dos elefantes e peixes-boi, que têm esqueletos similares. Mas esse conhecimento foi baseado em um escasso registro fóssil incompleto de Anthracobunids, quatro pés (um metro de comprimento). Animais que se assemelhavam à rinocerontes sem chifres com testas lisas, focinhos longos, e olhos do tamanho de bolas de golfe, de acordo com a pesquisa, publicada 08 de outubro na revista PLOS ONE.

"Os fósseis fragmentados ... pareciam um monte de animais diferentes. Eles estavam em todo o lugar e deram imagens obscuras de ... onde esses animais vieram ", disse o líder do estudo, Lisa Cooper, paleontólogo Nordeste Ohio University Medical em Rootstown, Ohio.

Antigos "Esquisitos"

Instabilidades tribais das regiões onde são encontrados os fósseis de Anthracobunid, restringiram à pesquisa científica e, portanto, o número de fósseis. No entanto, um acordo de colaboração entre a Universidade de Howard e do Serviço Geológico do Paquistão permitiu aos cientistas descobrirem os novos fósseis em um local perto de Islamabad.

Os fósseis recém-descobertos, que incluem um crânio esmagado e um conjunto completo de dentes, o dobro da coleção conhecida de ossos Anthracobunid, que, anteriormente, numeradas de 15 a 20 de mandíbulas e dentes que foram descobertos na década de 1930. Embora estes fósseis limitados tinham apontado para elefantes e peixes-boi como parentes, sempre houve um problema geográfico que pairava sobre essa teoria.

Os elefantes e peixes-boi são parte de um grupo de mamíferos que se originou na África, não na Ásia.

O crânio esmagado encontrado recentemente no Paquistão. Fotografia por Cooper Lab, NEOMED
"[Anthracobunid] Foi este grupo excêntrico no Paquistão que ninguém sabia o que fazer", disse Gregg Gunnell, paleontólogo da Universidade de Duke, em Durham, Carolina do Norte, que não esteve envolvido no estudo. Depois de comparar os restos com as características moleculares e anatômicas de espécies modernas, Cooper e seus colegas concluíram que Anthracobunids são provavelmente mais relacionados com ungulados ímpares, tais como rinocerontes e antas. Rinocerontes e antas evoluíram no continente asiático, onde todos os fósseis Anthracobunid foram encontrados, a nova pesquisa faz mais sentido, disse Gunnell.

Como rinocerontes modernos, que viveram na Ásia e na África, Anthracobunids alimentava de plantas terrestres e eram grandes e pesados. Mas, enquanto os rinocerontes bricanvam na lama, Anthracobunids gostava de se refrescar em riachos durante o Eoceno uma época meio quente (47.800.000-38.000.000 anos atrás), diz o estudo.

Ainda Misterioso

Anthracobunid e rinocerontes modernos compartilham um ancestral comum que viveu há cerca de 60 milhões de anos atrás, na época do Paleoceno (66-56.000.000 anos atrás). É em torno do mesmo tempo que os parentes de elefantes primitivos viveram na África, disse o co-autor Erik Seiffert, um paleontólogo da Universidade Stony Brook, em Stony Brook, Nova York.

Então como é que Anthracobunids os primeiros elefantes vieram a se assemelhar uns aos outros em dois continentes e ramos genéticos separados? É um caso clássico de evolução convergente, em que dois animais geneticamente dissimilares se adaptam a ambientes semelhantes e acabam por olhar e agir como o outro.

Uma mandíbula recém-descoberta de uma Anthracobunid. Fotografia por Cooper Lab, NEOMED
Apesar de encontrar seu primo distante, o "mamífero rinoceronte" como ainda não é totalmente compreendido, e sua história de origem precisa de mais provas, dizem os autores do estudo.

"Os fósseis deste antigo mamífero levantam mais perguntas do que respostas."

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