quinta-feira, 19 de dezembro de 2013

Ave venenosa?

Uma ave com veneno? Capaz de injetar toxinas como serpentes? Não mas sim como uma defesa natura. Conheçam o Pitohui: a primeira ave venenosa descoberta pela ciência.


 https://bio-orbis.blogspot.com.br/2013/12/ave-venenosa.html
Pitohui, a primeira ave venenosa descoberta pela ciência.

VAMOS DESCOBRIR...

A toxina, presente na pele e nas penas, tem a capacidade de provocar paralisia no corpo dos seres vivos (inclusive nos músculos do coração) e pode causar a morte.

Jack Dumbacher, atual pesquisador da Academia de Ciência da Califórnia, ainda era um jovem recém-formado quando participou de expedição às florestas tropicais da Nova Guiné. Durante uma de suas aventuras pela mata, foi arranhado por uma ave que, por conta de sua coloração diferente na cabeça e pescoço, parecia estar usando capuz.


As várias espécies do gênero Pitohui

Tratava-se de uma das espécies do gênero Pitohui, primeira ave venenosa a ser cientificamente documentada. A descoberta foi feita pelo próprio Dumbacher, que sentiu na pele os efeitos da toxina do Pitohui. Ao ser arranhado a mão, o pesquisador sentiu dor e, por reflexo, chupou o dedo. Foi quando começou a perceber a boca formigar e queimar e foi avisado por nativos da região de que se tratava de um pássaro venenoso - desconhecido pela ciência.

O pitohui-de-capuz é uma ave canora de colorido brilhante, uma de talvez meia dúzia de espécies relacionadas endêmicas das florestas da Nova Guiné. 

Segundo os cientistas, o veneno do Pitohui está localizado em sua pele e penas. Trata-se de uma toxina chamada de homobatracotoxina, que tem a capacidade de provocar paralisia no corpo dos seres vivos - inclusive nos músculos do coração, podendo causar a morte.

O besouro Choresine, é a fonte da neurotoxina que forma a defesa química do pássaro contra ectoparasitas e  predadores naturais – Foto: Tim Laman’s WildlifePhotos

O Pitohui usa a substância para se defender de predadores ou, então, para caçar. O envenenamento acontece quando a toxina entra em contato com a boca, os olhos, as mucosas nasais ou a pele machucada da vítima - que, quase instantaneamente, começa a sentir dormência e paralisia no local.

O mais curioso é que essa característica incomum do pássaro, provavelmente, é resultado da sua alimentação. Os Pitohui se alimentam, principalmente, de besouros da família Melyridae, que são uma poderosa fonte de homobatracotoxina. O mesmo fenômeno acontece com os sapos da família Dendrobatidae que comem o insetos (formigas principalmente) que possuem alcaloides.

Os cientistas avisam que nem todas as espécies de Pitohui são venenosas - normalmente, as que tem cores mais escuras são mais perigosas. Mas, na dúvida, se encontrar um pássaro desses em uma aventura pela Nova Guiné, mantenha distância.

Fonte: National Geographic.

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